domingo, diciembre 31, 2006

ENVIDIA (Envy) (Australia, 1999) Intriga



Director: Julie Money.


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Intérpretes Principales: Linda Cropper, Anna Lise Phillips. Jeff Truman. Scott Major, Wade Osborne. Abi Tucke.
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Argumento: Un día, en una piscina pública, una mujer de clase alta, ve cómo una bella chica le roba el vestido que tenía en un bolso. Ella le devuelve "el favor", con lo que consigue el cabreo de la chica y de sus dos compañeros de piso, un chico y una descerebrada chica. Asedian la casa y un buen día, la chica seduce el chaval y ya en la casa de él, con ayuda de su compañero, le atan con ligas y le humillan. La madre, ante el cariz que han tomado las cosas, comienza a seguir a la chica, llevando el asunto demasiado lejos.
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Mi opinión: Interesante pero bastante menor película que, francamente, no sé qué moraleja pretende ofrecernos.
La película tarda en asentarse, pareciendo una cosa rara. Más tarde, con la humillación al hijo de la protagonista, parece que veremos algo intrigante y muy entretenido. No es así, aunque nunca aburre y se desea saber como acabará todo...algo que acaba por decepcionar de alguna manera.


En lo que a mí respecta, su conclusión no lleva ninguna enseñanza positiva, es más, deja con un amargo sabor de boca, pues nada se explica con claridad. Se acepta lo que se ve y punto. Bueno...quizás era lo que se quería, pero el algo que se debería preguntar al guionista.


Buena interpretación de las dos mujeres protagonistas y nada más a destacar por mi parte. Y es una pena, pues se podría haber hecho algo mejor con el material de que se disponía.

miércoles, diciembre 27, 2006

POPE MUST DIE (Lío en el Vaticano) (Gran Bretaña, 1991) Comedia Satírica


Director: Peter Richardson.
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Intérpretes Principales: Robbie Coltrane, Alex Rocco, Adrian Edmondsonl. Paul Bartel, Damir Mejovsek.
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Argumento: Muere El Papa y, por error, es elegido un muy humilde sacerdote. Este, es mangoneado por algunos corruptos cardenales, que deseaban poner en el cargo a un hombre de confianza para que pudieran exquilmar las arcas del Banco Vaticano. Poco a poco, el sacerdote va dándose cuenta de la situación, e intenta poner todo en orden, pero no será fácil.
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Mi opinión: Irregular mezcla de humor satírico, drama, acción...y algunas cosas más. Quizás demasiadas, y eso es lo que hace que esta película no llegue a ser nada del otro jueves. Y es una pena, pues comienza de maravilla, con gags propios del cine mudo, imaginativos y divertidísimos. Escenas como el intento de quemar vivo a un pobre cura, a cargo del siempre maravilloso Herbert Lom, son hilarantes.
Sin embargo, poco a poco la cosa va tomando diversos caminos, abordando tanto la comedia como el más puro melograma, incluso el drama puro (el famoso músico en el hospital). Eso hace que no se defina por nada en concreto, existiendo una disparidad de géneros que no siempre casan bien.
Pero, en definitiva, la película es entretenida, y los excelentes intérpretes lo hacenbien, comenzando con la pareja de bribones cardenalicios Alex Rocco y Paul Bartel.

lunes, diciembre 25, 2006

ASFIXIA (Asphyx, the) (The Horror of Death) (Gran Bretaña, 1973) Intriga, Terror, Fantástico



Director: Robert Newport.
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Intérpretes Principales: Robert Stephens, Robert Powell, Jane Lapotaire, Alex Scott, Ralph Arliss, Fiona Walker.
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Argumento: Hacia mil ochocientos setenta, en Inglaterra, un hombre muy rico, buena persona, que enviudó hace años, y con tres hijos, uno de ellos adoptado, vuelve a casa para presentar a sus hijos a su amada prometida. El hombre pertenece a una sociedad cuya función es sacar inventos científicos beneficiosos a la sociedad. Sin embargo, uno de ellos es particularmente morboso: sacar fotos a los cadáveres. Al hacerlo, el hombre comprueba que al lado de los rostros de los recién fallecidos, hay una extraña sombra. Investigando, descubre que es nada menos que la agonía de la muerte.
Pronto, ese descubrimiento le será de vital importancia al suceder un hecho terrible trágico en su familia. Intentará apresar a dicha agonía en una caja.
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Mi opinión: Curiosa y bastante amena película inglesa, que parte de una excelente idea, la de ¿qué pasaría si intentamos apresar en una caja la agonía de un ser humano a punto de fallecer? ¿Lograría ser inmortal?Newport, un director para mi desconocido, indudablemente no saca todo el partido que tenia entre las manos. Pero logra una película muy interesante en todo momento, con algunas escenas impactantes, siendo siempre muy entretenida.
Con pocos, pero excelentes intérpretes, logra una narración que combina la espectacularidad con el intimismo.
Como buen producto inglés, la ambientaciòn es perfecta, con un climax en las escenas lúgubres, francamente estimables.
Una película casi desconocida, que creo no se estrenó nunca en las salas comerciales españolas, pero que merece mucho la pena.





sábado, diciembre 23, 2006

AMANECER ZULU (Zulu dawn) (USA, HOLANDA, 1979) ACCIÓN, HISTÓRICO


Director: Douglas Hiickox.
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Intérpretes Principales: BURT LANCASTER, PETER O'TOOLE, SIMON WARD, JOHN MILLS, DENHOLM ELLIOTT, Peter Vaughan.
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Argumento: Se narran los acontecimientos políticos y sociales que llevaron a la cruenta guerra contra los zulúes.
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Mi opinión: Interesante, aunque algo apática película, inferior a la que protagonizó bastantes años antes Michael Caine titulado "Zulú".
Aquélla era espectacular y aquí prima el diálogo.
No obstante, y gracias a los buenos intérpretes, se sigue con atención, aunque se olvida fácilmente.

jueves, diciembre 21, 2006

LIBERTAD O MUERTE (First Texan, the) (USA, 1956) HISTORICO (BATALLA DE SAN JACINTO)


Director: Byron Haskin.
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Intérpretes Principales: JOEL McCREA, JEFF MORROW, FELICIA FARR, WALLACE FORD, ABRAHAM SOFAER, CHUBBY JOHNSON.
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Argumento: Se narran los aspectos combativos de Sam Houston, causante de la independencia de Texas con respecto a México, y la célebre batalla del Álamo, dond murieron muchos valientes.
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Mi opinión: Un tanto frío filme, donde la irregularidad es su nota predominante.
Hay que decir, ante todo, que es una película honesta e interesante desde el punto de vista histórico, pero sus virtudes cinematográficas son más bien discutibles.
Las escenas de acción están bien logradas, pero el resto es monótono y el tedio hace aparición en bastanes momentos.
Un tanto larga para lo que se nos narra (o se hace larga, lo que es mucho peor).

martes, diciembre 19, 2006

TUMBA AL AMANECER, UNA (Counterpoint) (USA, 1968) Bélica


Director: Ralph Nelson.
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Intérpretes Principales: CHARLTON HESTON, MAXIMILAN SCHELL, KATHRYN HAYSS, ANTON DIFFRING, RALPH NELSON, LESLIE NIELSEN.
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Argumento: Durante la II Guerra Mundial, una famosísima orquesta sinfónica, es apresada por las tropas alemanas, cayendo en manos de un general melómano que se empeña en que le ofrezcan en exclusiva un gran concierto. El director de la orquesta, uno de los mejores del mundo en su especialidad se obstina en no hacerlo por cuanto considera que una vez ofrecido el concierto, morirán asesinados. El enfrentamiento entre los dos hombres será duro.
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Mi opinión: Dos veces vista, la primera me pareció muy bonita. Me pareció una película singular, muy bien narrada y con una tensión creciente que desembocaba en un mortal enfrentamiento final entre los dos bandos.
Incluso recordaba muy bien (eso creía yo) una escena, en un teatro, a cargo del gran Maximiliam Schell.
Me dejó un gran recuerdo.
Sin embargo, vista muchos años después, la peli me ha parecido envarada y plana. Se puede ver, pero no es buena, no tiene densidad dramática y hasta es inverosímil. Ni siquiera sus intérpretes hacen nada del otro jueves.
Resumiendo, mediocre, aunque con buena fotografía (y estupenda música sinfónica, cómo no).
Lo que son las cosas, cómo cambia una opinión tras una segunda visión...

domingo, diciembre 17, 2006

PROFESOR HOLLAND (Mr. Holland´s opus) (USA, 1995) Vida Normal, Drama



Director: Stephen Herek.
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Intérpretes Principales: Richard Dreyfuss, Glenne Headly. Jay Thomas. Olympia Dukakis. William H. Macy, Alicia Witt, Terrence Howard.
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Argumento: El Sr. Holland es el nuevo profesor de música del instituto John F. Kennedy, en Los Estados Unidos. Allí, trata de enseñar música a unos alumnos más bien despistado. Sin embargo, alguien le hace caer en la cuenta de que está enfocando mal su docencia. A partir de ahí, tratará de hacer vivir la música en el corazón de los alumnos. Lo hará durante más de veinte años, con dramas en su vida, como el que su único hijo nazca sordo.
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Mi opinión: Sentimentaloide film, bien realizado desde el punto de vista técnico, pero almibarado en exceso y bastante largo para lo que cuenta.
La fotografía es preciosa y la música maravillosa. Sin embargo, la narración es desigual, con irregularidad en su interés. Así, hay buenas escenas, como la de la fiesta callejera, cuando se da cuenta la esposa de protagonista que su hijo es sordo. Y alguna más, que tampoco se sale de lo normal, pero que denotan una elegancia en la puesta en escena.
Sin embargo, la cinta, en líneas generales, no logra salir de una plácida medianía, donde se narra todo con fluidez, por lo que no aburre nunca, pero sin que haya nada imaginativo ni digno de tener en cuenta más allá de lo que dure su, por otra parte, agradable visión.
No la considero una buena película, pero no está mal y se sigue sin ningún problema, aunque mejor que hubiera tenido una menor duración.
Estimable interpretación de la pareja protagonista, con nominación al Óscar para Richard Dreyfuss.

viernes, diciembre 15, 2006

INOCENCIA Y JUVENTUD (Young and innocent) (Gran Bretaña, 1937) Intriga


Director: Aldred Hitchcock.
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Intérpretes Principales: Nova Pilbeaml, Derrick De Marney, Percy Marmont, Edward Rigby, Mary Clare, John Longden.
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Argumento: Una mañana aparece muerta en la playa una prestigiosa actriz. La mujer ha sido asesinada con el cinturón de una chaqueta de hombre. Un joven, desde arriba del acantilado ve el cuerpo y desciende para ver cómo está. Corre en busca de la policía y dos mujeres le ven corriendo alejarse del cuerpo. A pesar de que explica todo a la Policía, le tildan el asesinato, por lo que dedice huir para descubrir al verdadero asesino. Le ayudará, no sin reticencias, la hija del Jefe de Policía, que poco a poco se irá enamorando del joven.
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Mi opinión: Excelente película de Hitchcock, uno de sus últimos trabajos en la Gran Bretaña, antes de emprender el camino a Hollywood.
Está muy bien, al mezclar inteligentemente el humor con la intriga.
La pareja protagonista tiene mucha química y ambos, él y ella, resultan entrañables y deliciosos.
Tiene mucho y buen humor, sobre todo por los continuos diálogos entre los dos jóvenes, quienes se lanzan puyitas llenas de ironía e ingenio.
Por su parte, la intriga, gran baza en la mayoría de la cintas del mago inglés, está bien llevada, con los últimos minutos en el pub donde el asesino toca la batería con la cara pintada de negro pero con sus contiuos tics en los ojos, hecho por lo que se le puede reconocer.
Momentos como el coche siendo engullido por la tierra en la vieja mina, la huida del joven de la policía o la cena de la chica con sus hermanos más jóvenes, son puro cine de Hitchcock.
Una soberbia película, con un título que pudiera llevar a engaño.

jueves, diciembre 14, 2006

SHAME: DETECTIVE PRIVADO (A low down dirty Shame) (USA, 1994) Policíaco


Director: KEENEN IVORY WAYANS
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Intérpretes Principales: KEENEN IVORY WAYANS, JADA PINKETT, CHARLES D. SUTTON. Salli Richardson. Andrew Divoff.
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Argumento: Shame es un detective privado negro, que hace tiempo fue policía pero tuvo que dejar el puesto ante las sospechas de que se quedó con el dinero de una operación antidroga. Años después vive malamente desempeñando pequeños trabajos, llenos de peligro.
Un día, regresa su antiguo jefe, quien le dice que el maleante que tuvo que ver con la operación antidroga antes referida, aún vive y está en Los Ángeles. Debe encontrarlo y ayudar a la D.E.A. a que lo aprese. Pero será difícil y él y su fiel y enamorada secretaria, se verán en peligro.
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Mi opinión: Mediocre película de acción, con un jocoso detective privado negro, muy alto y fuerte y con bastante chispa.
La película, dirigida e interpretada por el propio Wayans, no es nada del otro jueves, pero se ve sin problema alguno, gracias sobre todo a un sentido jocoso de la historia, con abundantes toques de humor, tanto con físicos gags como, sobre todo, con chorras pero chistosos diálogos.
Es una memez de tomo y lomo, pero hay algunas escenas que están bien, como la pelea entre Pinkett y Dutton y la carrera de los skinds al mafioso hispano. Además de la chispeante relación amor-odio entre el protagonista y su pizpireta secretaria (una simpatiquísima Jada Pinkett, señora en la vida real de Will Smith).
En fin, que es una bobada pero entretiene....más o menos.



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miércoles, diciembre 13, 2006

SIETE HOMBRES DE ORO (Sette uomini d´oro) (Italia, España, Francia; 1965) Acción, Intriga



Director: Marco Vicario
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Intérpretes Principales: Rossana Podestà. Philippe Leroy, Gastone Moschin, Gabriele Tinti.
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Argumento: Siete hombre y una bellísima mujer, componen una banda que ha sido creada para dar un sólo golpe: robar el contenido de una inmensa caja fuerte de un gran banco de Suiza. El contenido de la caja fuerte es un montón de bonitos lingotes de oro. Preparan minuciosamente el plan, aunque hay algún imprevisto, sobre todo cuando abandonan el banco...¿tras lograr su objetivo?
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Mi opinión: Simple coproducción europea, en este caso a cargo de tres países, España, Italia (que pone casi el equipo técnico de su parte) y Francia.
El resultado fue de éxito, pues propició una segunda parte, al parecer peor que esta...que es mediocre se mire por donde se mire. Gustó....pues quién sabe por qué. Vista ahora es muy sencilla, sin chispa ni nada que destaque.
Toda la realización es plana y las intepretaciones y guión (a cargo de nuestro maravilloso Mariano Ozores) son escasos, sin mordiente alguno.
Se ve sin problemas, pero uno/a está a punto de sestear mientras lo hace.
Al finalizar, menos mal que el final, sin ser bueno, ni mucho menos, contiene algo de ironía.
Poco es, pero menos es nada.




Leer critica de Siete hombres de oro (Sette uomini d´oro) en Muchocine.net

lunes, diciembre 11, 2006

MARCA DEL VAMPIRO, LA (Mark of the vampire) (USA, 1935) Terror, Intriga


Director: Tod Browning.
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Intérpretes Principales: Lionel Barrymore, Elizabeth Allan, Bela Lugosi. Lionel Atwill. Jean Hersholt, Henry Wadsworth. Donald Meek.
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Argumento: En una gran mansión, el dueño de la casa aparece asesinado en su despacho, con unas extrañas marcas en su cuello. Cerca de allí está un antiguo castillo, donde se dice que aún mora el Conde y su hija, que por las noches se levantan de sus tumbas y van en busca de sangre de inocentes. El inspector jefe de la policía comienza su investigación. No descarta nada y debe decidirse entre la investigación empírica o seguir las creencias de los lugareños, que están aterrorizados.
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Mi opinión: En su tiempo, un filme de la Metro Goldwyn Mayer, que intentó desmitificar las películas de terror de vampiros de la Universal o R.K.O.
El resultado, gracias al buen hacer de Browning, un excelente director que murió cuando todavía estaba por hacer lo mejor de sí mismo, es estimable...aunque no ha envejecido bien. El asunto es que, en aquél entonces, en los años treinta, este tipo de cintas tenía mucho éxito y la sola presencia del gran Bela Lugosi hacía que los espectadores temblaran de miero.
Vista setenta años después, la cinta ha perdido, qué duda cabe, la capacidad de sorpresa y el miedo que pudiera causar, ahora no digo yo que se haya convertido en chanza, pero sí que no atemoriza lo más mínimo.
Dejando esto aparte, la película, de algo menos de una hora, está bien, pero sobre todo en sus últimos cinco minutos, donde se descubre todo el asunto y todo encaja y se comprende. Es entonces cuando el espectador se da cuenta de que el guión era ingenioso y las escasas piezas de que disponía Browning las ha movido bien. Sobre todo en sus entrañables efectos especiales, pero que todavía conservan un aroma de buen oficio creativo, como el vuelo de la hija del Conde, expandiendo sus alas en la noche.
Por lo demás, la cinta es algo tediosa y se habla mucho, demasiado diría yo. Hay muy pocas escenas con los vampiros de marras y el asunto policíaco es el principal detonante del asunto, lo que podría decepcionar al respetable fan del cine puro de terror.
En fin, que hay que valorarla teniendo en cuenta la pila de años que ha pasado desde su estreno. Vista ahora no parece muy buena que digamos, más bien escasa en muchos sentidos. Pero está bien y tiene ingenio, como se ve, repito, al final.
Destacable Donald Meek, el inolvidable Mr. Piggot de "La diligencia".
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sábado, diciembre 09, 2006

6IXTYNIN9 (Tailandia, 1999) Thriller


Director: Pen-Ek Ratanaruang.
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Intérpretes Principales: Lalita Panyopas, Sirisin Siripornsmathikul. Prompop Lee. Surapong Mekpongsathorn, Tasanawalai Ongartittichai.
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Argumento: Una bonita secretaria de dirección es despedida, junto a dos compañeras. Triste, se refugia en su pequeño apartamento, el número 6. Sin embargo, como el número no está bien sujeto, de vez en cuando se da la vuelta y se convierte en el 9. Por ello, alguien se confunde y deja frente a su puerta una caja con más de un millón de bangs. La muchacha, sorprendida, la coge y se guarda el dinero. Un par de matones se adentra en la casa y la golpean. Ella no tiene más remedio que matarles en defensa propia. De ahi en adelante, más personas buscarán el dinero, y otras cosas, y las muertes se sucederán.
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Mi opinión: Entretenido thriller, con bastantes toques de humor, con desiguales gags físicos y verbales.
La historia no es que sea original, pero sí que se aparta en algunos aspectos de lo que se suele ver en el cine, como por ejemplo que la persona a la que le ocurre todo sea una bonita chica un tanto atolondrada (quizás por los acontecimientos).
Sin embargo, y a pesar de los diversos premios internacionales obtenidos, la cinta no va más allá de una más o menos ocurrente broma.
Es una película ligera, que se ve sin problema alguno, y a veces contiene escenas chistosas o acertadas desde el punto de vista de la puesta en escena.
Momentos como la pelea entre las dos mujeres en el ascensor, o cuando la protagonista intenta meter a uno de los asesinos en una caja de cartón y, al no caber, deja parte de la pierna y el pie entero fuera, mientras un policía está en el apartamento mirando por la ventana...
Pero, en líneas generales, su metraje se torna excesivamente largo para lo que cuenta, habiendo por tanto momentos en que no ocurre nada especialmente reseñable.
Hay mucho relleno y el ritmo no se sostiene ágil en todo el metraje. No obstante, su visión hace pasar un moderado rato entretenido, pero no creo que sea especialmente buena.
Creo que está sobrevalorada pues este tipo de trabajos ya no sorprende. Tarantino dejó el listón muy alto y nadie, por lo que parece, es capaz de superarle.

viernes, diciembre 08, 2006

TÉCNICA PARA UN SABOTAJE (Tecnica per un massacro) (España, Italia; 1967) Acciòn


Director: Roberto Bianchi Montero.
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Intérpretes Principales: GERMÁN COBOS, MARÍA MAHOR, Franco Ressel, Gabriella Andreini, Maria Pia Conte.
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Argumento: Un agente secreto debe intentar parar los pies a un terrorista cuyo rostro se desconoce. Se le apoda "El Derrengao" y suele sabotear lugares de todo tipo, para conseguir aterrorizar a la sociedad. Para investigar, el agente deberá ir a Turkía, lugar donde se dice puede estar "El Derrengao". Conocerá a tres bonitas muchachas, una alocada y muy simpática, la hija de un científico que ha inventado un suero, y una preciosa ricachona, tremendamente peligrosa, y no solamente en las distancias cortas.
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Mi opinión: Mala coproducción entre Epaña e Italia, bien enmarcada en preciosos paisajes mediterráneos, pero con un pobre guión y llenos de tópicos y absurdos diálogos.
Su humor es presunto (en un momento dado, el protagonista mata a tres malos que se hacían pasar por policías militares, y la chica boba y guapa que lo ve le pregunta extrañada que por qué les ha matado; el protagonista le contesta: ¡es que no tenían brillo sus botas!), ja, ja, ja; pues ese es el mejor chiste...).
En cuantoa a las interpretaciones, son normalitas, aunque a mi personamente siempre me gustaron Germán Cobos, que en esta película se parecía muchos fiísicamente a Sean Connery (salvando las muchas distancias, claro) y María Mahor. Ambos me hicieron, entre otros intérpretes españoles de la década de los sesenta y setenta, amar al cine.
Pero en esta ocasión nada tiene sentido y todo es un suceder de chorras escenas, algunas de las cuales no está mal rodada, como la pelea final en el bote o en las entrañas de un barco, contra dos esbirros del malo.
Bonita fotografía, ningún rigor que dé la menor verosimlitud a la trama, y una adecuada banda sonora, para un producto de la época, donde se intentó, con nulo éxito, repetir el ídem de las cintas de Bond, James Bond.
Las distancias son insalvables y "Técnica para un sabotaje" no deja de ser, se mire por donde se mire, una auténtica chuminada.

miércoles, diciembre 06, 2006

AS TEARS GO BY (Wong gok ka moon) (Hong-Kong; 1988) Acción, Thriller Romántico


Director: WONG KAR WAY.
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Intérpretes Principales: Andy Lau. Maggie Cheung. Jacky Cheung. William Chang, Kau Lam, Alex Man, Ronald Wong.
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Argumento: Dos hermanos tratan de subsistir en la gran ciudad, con encargos de parte del Padrino, un hombre que los utiliza para venganzas y cobros de morosos. El hermano mayor, en su día fue famoso, pero ahora bastante tiene con ocuparse de su hermano pequeño, una persona que va buscando la boca a todo quisqui, y recibiendo palizas por chorra. En estas, el hermano mayor debe tener en su casa, durante algunos días, a una prima cuya existencia desconocía. Son muy distintos, ella está enferma y es tímida, él un hombre duro e inclemente. Sin embargo, ambos se enamoran.
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Mi opinión: Extraña producción de Wong Kar Way, que mezcla el romanticismo con la violencia exacerbada de las calles y los bajos fondos.
La historia de amor entre los dos primos es lo mejor de la película, pues las escenas de acción son muy duras y bastante increíbles, tal y como suele suceder en las películas asiáticas. A veces hay peleas un tanto fuera de contexto, suceden sin más ni más y parece querer provocar no sé qué en el espectador. La mitad son algo gratuitas y, casi siempre, rechazables.
La historia de venganza no es original en ningún aspecto, pero sí que la de amor está bien. Es creíble y las escenas entre la pareja enamorada, en la cabina telefónica y en la estación de autobuses, están consguidas, al compás de la bonita música, se tornan agradables. El resto no es muy destacable, aunque el interés por saber cómo acabará todo no se diluye.
Pero no sé si se trata de una buena película, más bien creo que pretende serlo, sin convencer del todo.
Su final, determinante y coherente con el espíritu del film. Y es que Kar Way sabe muy bien finalizar sus historias.

lunes, diciembre 04, 2006

JOE NAVIDAD (The Christmas Kid) (España-USA; 1967) Western

Director: Sidney W. Pink.
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Intérpretes Principales: Jeffrey Hunter, Louis Hayward. Gustavo Rojo. Perla Cristal, Luis Prendes, Reginald Gilliam.
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Argumento: Una pareja, que se ha alejado de la caravana en la que viajaban, se detiene en un humilde pesebre para que la mujer de a luz. En efecto, lo hace, pero ella muere. Tres hombres, muy amigos, que pasaban por allí, se hacen cargo del niño y acompañan al padre al pueblo. Allí vivirá el niño falto del cariño del padre, que le culpa de la muerte de su esposa. Por su parte, los tres hombres que le acogieron, le van educando según su saber. De niño, Joe es apocado y no quiere peleas, de mayor es casi lo contrario.
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Mi opinión: Extraño western co-producido entre España y USA, de aquéllos que se rodaron en la década de los sesenta.
Es atípica por los cuatro costados, y podría haber sido una película estimable, aunque sólo fuera por su originalidad al adentrarse en vericuetos no demasiado frecuentados en el far-west. Sin embargo, la realización no puede ser más anodina y falta de convicción en lo que se está narrando.
Las imágenes apenas tienen fuerza y, lo que debería haber llegado más lejos, pues el argumento se las traía, queda en una pequeñez, un producto claramente mediocre, que hace que el espectador vea todo con estupefacción, aunque algo interesado, dado lo poco común que se cuenta. Lástima que se haga de forma algo inconexa, y con escenas de acción (pocas hay en la peli) faltas de garra y chispa.
Quizás todo se reduzca a que el presupuesto para esta cinta era casi irrisorio, como demuestra el que el nombre del protagonista sea, en la película, el de Jeff Hunter, en vez de Jeffrey Hunter (sí, aquél actor Fordiano visto en "Sargento negro", "Centauros del desierto"...). Si hasta en el nombre del actor se ahorró, ya me contarás con el resto....
Más rara que Doña Mauricia.

domingo, diciembre 03, 2006

TREN PARA DURANGO, UN (Treno per Durango, Un) (España, Italia; 1967) Western Spaguetti


Director: Mario Caiano.
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Intérpretes Principales: ANTHONY STEFFEN, ENRICO MARÍA SALERNO, MARK DAMON, DOMINIQUE BOSCHERO, ALDO SAMBRELL, ROBERTO CAMARDIEL, MANOLO ZARZO, JOSÉ BÓDALO.
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Argumento: Dos aventureros sin éxito alguno, uno estadounidense y otro mejicano, consiguen un billete para el tren a Durango. Desean comenzar una nueva vida. Sin embargo, el tren es atacado por tropas mejicanas que sólo buscan el dinero que está en una gran caja fuerte. Se la llevan, así como, de rehén, a una periodista francesa.Los dos aventureros consiguen las llaves de la caja fuerte y se dirigen hacia la banda para tratar de abrirla y tomar el dinero para sí...pero no será nada fácil.
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Mi opinión: Francamente pobre co-producción entre España e Italia, con el majete de José G. Maesso como productor ejecutivo, con todo lo que eso conllevaba. Es decir, una película más bien barata, y economía de medios y tiempo.
El resultado, en esta ocasión, pues en otras la empresa quedó bien, es algo menos que mediocre. Una película que, aunque su metraje no sea excesivo, se hace larguísima. Parece que no acabará nunca, y eso es porque no interesa lo más mínimo. Y es una pena por cuanto su comienzo, sus primeros veinte minutos o así, no están nada mal.
Al comienzo, da la impresión de que será una acertada mezcla de comedia y western, pero poco a poco, la comedia se vuelve chanza sin gracia y la acción es deslavazada, sin ningún rigor ni sentido de la medida.
Las cosas suceden porque sí y algunos diálogos no pueden ser más tontos.
Sólo se salvan algunos aspectos técnicos, como la bella fotografía y los áridos pero bonitos escenarios naturales de Gérgal, alrededores de la Sierra Alhamilla, parajes de Tabernas (Almería) y el puntal de Palopos.
En fin, una película más bien mala, y bastante torpe y tediosa.
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viernes, diciembre 01, 2006

DESPUÉS DEL FUNERAL (Murder at the gallop) (Gran Bretaña, 1963) INTRIGA, MISTERIO


Director: George Pollock.
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Intérpretes Principales: MARGARETH RUTHERFORD, ROBERT MORLEY, FLORA ROBSON. Stringer Davis, Charles 'Bud' Tingwell,.
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Argumento: Miss Marple, aficionada a resolver misterios para la policía, decide tomar cartas en el asunto de la muerte de un viejo rico, con tres hijos. En el testamento les deja, a cada uno, veinticinco mil libras esterlinas, pero alguien desea cobrar todo el dinero, asesinando al resto..
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Mi opinión: Entretenida película, basada en una de las famosas novelas de Agatha Christie, y con la intervención de la simpar Margareth Rutherfod como Miss Marple, la viejecita más lista que el hambre (y, por supuesto, que la Policía inglesa).
Aquí, con elementos de humor, como siempre, y de intriga, va desentrañando el misterio.
Toques de costumbrismo genuinamente inglés, con puyas en esta ocasión a la caza de animales o sobre el deporte de la equitación, y un ritmo que no decae nunca, hacen de esta cinta un seguro y muy agradable entretenimiento.
Se ve, gusta bastante y posiblemente se olvide al de poco. Pero está francamente bien y es un gusto poder contemplar a estupendos intérpretes ingleses, como la gran Flora Robson o el orondo y siempre excelente Robert Morley. ¡Ah! Y muy divertida la música.

miércoles, noviembre 29, 2006

UNDEAD, THE (USA, 1957) Fantástico, Terror


Director: Roger Corman.
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Intérpretes Principales: Pamela Duncan. Richard Garland. Allison Hayes. Val Dufour. Mel Welles. Dorothy Neumann.
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Argumento: Un científico realiza un experimento con una prostituta. Mediante la hipnosis, la transporta hacia el pasado, a la Era donde las brujas campaban por sus fueros hasta que eran apresadas por la Justicia y apresadas. Así, se transforma en una bella joven acusada injustamente de brujería. Su amado, tratará de salvarla, pero tendrá que luchar contra una Lidia, una bella y astuta bruja malvada que está enamorada de él. El científico, por su parte, también se transforma, mentalmente, a esa época, para tratar de cambiar todo el futuro, pero no le saldrá demasiado bien.
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Mi opinión: Inenarrable filme menos que modesto, del maestro Corman, aquí más humilde que nunca, hasta extremos que rallan el paroxismo.
Es pobre hasta la indigencia, con un presupuesto casi inexistente, intérpretes de tercera, y una puesta en escena sencillísima.
La historia no hay por dónde agarrarla, aunque Corman, hombre astuto que saber hacer jugar sus poquísimas bazas, consigue un producto muy mediocre, pero soportable. Aunque quizás es soportable gracias a la escultural belleza de Allison Hayes, en el papel de la bruja malvada, o en los chistosos y ridículos efectos especiales, con esos dragoncitos voladores. Sin olvidar a la presencia de SATÁN, con tridente y todo (véase la foto, por favor), encarnado con mucha sorna por Richard Devon, habitual de las pelis de tío Roger. Un Satán que, lejos de dar miedo, dan ganas de llevártelo de copas por ahí y hacer unas risas.
Una pequeñez que, creo honestamente, no merece la pena su visión. Pero al menos le sirvió a Corman como experimento para mayores y más felices empresas.

martes, noviembre 28, 2006

TWO HANDS (Australia, 1999) Thriller


Director: Gregor Jordan.
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Intérpretes Principales: Heath Ledger. Bryan Brown. Rose Byrne, David Field. Susie Porter, Tom Long. Tony Forrow.
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Argumento: Un chico que boxea de vez en cuando y trabaja por poco dinero de guarda de seguridad, recibe la oferta de parte de un mafiosillo, para que le lleve diez mil dólares a una mujer. Es un trabajo fácil y seguro, pero el chico se da un baño en la playa y es objeto de robo por parte de dos chiquillos. El jefe de la Mafia no le cree y se lanza en su búsqueda con el objeto de matarle. Mientras, el chaval intentará, además de que no le trinquen, encontrar el dinero o diez mil dólares.
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Mi opinión: En Australia tuvo mucho éxito esta cinta, al ser considerada, poco más o menos, parecida en calidad a "Pulp Fiction" o "Lock, Stock and Two Smoking Barrels".
Lo cierto es que se le quiere parecer, pero no lo consigue más que de lejos, muy lejos.
Es una película simpática, por cuanto es amena y no aburre nunca, al estar dotada de un ritmo ágil, aunque no siempre, ya que por la mitad es algo repetitiva.
No es en modo alguno original y sólo la salva, además de su estupenda banda sonora, los entrañables, por muy malos que fueran, personajes secundarios. El mejor, sin ninguna duda, el jefe de la banda, encarnado con mucha sorna e ironía por el siempre excelente Bryan Brown. El protagonismo recae en Heather Ledger, quien fuera de Australia no era conocido, por lo que la película tardó en estrenarse algunos años en buena parte del mercado exterior, por ejemplo en España, donde tardó dos años, y gracias a que Ledger ya era conocido por dos pelis.
En definitiva, que "Two Hands" no es nada del otro jueves, aunque se sigue sin problemas, gracias sobre todo a un humor festivo a cargo de personajes como el par de atracadores con quienes dan un golpe en un banco (chistosa la escena en que el ladrón que recoge el dinero….), y algunas cosas del par de mamelucos que guardan las espaldas del jefe mafioso.
Por lo demás, y a parte del buen hacer de Susie Porter, nada es verdaderamente destacable, por mucho éxito que tuviera en Australia.

domingo, noviembre 26, 2006

MORENA CLARA (España, 1954) Comedia


Director: Luis Lucía.
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Intérpretes Principales: Lola Flores, Fernando Fernán Gómez. Miguel Ligero. Manuel Luna. Julia Lajos, Ana Mariscal, Julia Caba Alba.
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Argumento: Una simpática joven gitana, que canta y baila como los ángeles, es detenida junto a su tío por la Guardia Civil. En el juicio, el fiscal, un joven pelirrojo perteneciente a una familia que hace siglos sufrió la maldición de una antepasado de la gitana, hace que le metan tres meses y un día en la cárcel. Al salir, la chica, por medio de la gitana antigua, entra a formar parte de la familia del fiscal, como criada. El roce diario entre los dos jóvenes, hará que se enamoren.
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Mi opinión: Simpática comedia de Luis Lucía, que ya fue rodada en 1936 por el gran Florián Rey.
En esta nueva, incluso el papel de "Regalito" lo vuelve a hacer Miguel Ligero, tan bien como entonces.
Este nuevo remake es en color, un color que hoy en día parece raro, difuminado, pero que le da, no voy a decir lo facilón, color, pero sí vida y alegría.
Es muy entretenida y los intérpretes lo hacen maravillosamente bien, con un Fernán Gómez como siempre de seguro y una Lola Flores que, en mi caso, ha constituido una bonita sorpresa, dado su buen hacer. Está divertida, canta baila y tiene escenas, sin cambios de planos, muy estimables.
La película no es que sea una obra maestra, pero se beneficia del estupendo libreto de José Luis Colina y Pascual Guillén, lleno de buenos y rápidos diálogos.
Es bastante maja y no se ve lastrada por el paso del tiempo, sino que conserva su frescura.

sábado, noviembre 25, 2006

NUEVOS CINEASTAS (Big Picture, the) (USA, 1989) Comedia


Director: Christopher Guest.
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Intérpretes Principales: Kevin Bacon, Emily Longstreth, J.T. Walsh. Jennifer Jason Leigh. Michael McKean.
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Argumento: Un joven director gana un premio de cine indenpendiente, hecho por jóvenes valores que desean labrarse un futuro en el mundo del cine. Un productor le contrata, pero le hace, poco a poco, cambiar todo el argumento de la película. Al principio se opone, pero poco a poco va cambiando, entre otras cosas al encoñarse de una bellísima pero tonta actriz de tercera. Dejará a su novia y a sus antiguas y verdaderas amistades.
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Mi opinión: Comedia de tono, supongo que crítico, aunque bastanta ingenua y en el fondo meliflua.
Digo yo que a eso aspiraba, más o menos, su director Christopher Guest, también actor antes que director. Sin embargo, no está tan claro. Si ese ha sido de deseo le ha salido más o menos bien, pero si quería ser profundo, ha errado bastante.
La película comienza muy bien y su primer cuarto de hora es ingenioso y bastante divertido. Las coñas sobre las películas independientes y los taimados productores que desean fagocitar para sus intereses a los jóvenes directores que comienzan a salir del cascarón, están muy bien conseguidas. En esos momentos parece será una película muy maja. Sin embargo no es así, perdiéndose la fuerza poco a poco y acabando resultando, pese a ocasionales aciertos, repetitiva. Sólo la apabullante belleza y sex-appeal de Teri Thatcher destaca durante muchos minutos. Su sola presencia hace que se siga la historia.
En fin, que, pese a la presencia de un buen número de buenos intérpretes, la película deviene en un mero pasatiempo con muy buenas intenciones, pero no demasiados aciertos, salvo su comienzo.
Una pena pues podría haber sido bastante mejor.

miércoles, noviembre 22, 2006

CABALLOS SALVAJES (CHINO) (VALDEZ´S HORSES) (España, Italia, Francia; 1973) Western


Directores: John Sturges, Dulio Colletti.
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Intérpretes Principales: Charles Bronson, Jill Ireland, Marcel Bozzuffi, Vincent Van Patten, Fausto Tozzi, Ettore Manni.
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Argumento: El mestizo Chino Valdez, un criador de caballos que no tiene otro deseo en el mundo que cuidar de sus amados animales, ofrece cobijo en su rancho a Jamie, un fugitivo de la justicia que se convierte así en su protegido. Todo marcha bien hasta que Chino se enamora de Louise, la medio hermana del ranchero rival, Maral, quien desde ese momento le hará la vida imposible a Valdez.
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Mi opinión: Vista en condiciones pésimas de color y sonido, con un deplorable doblaje, he de decir que me pareció en verdad mediocre. No sé si así será, vista en condiciones normales, quizás sea buena, pero me pareció que era, además de extraña, curiosa, sí, pero muy por debajo de lo que se podía esperar de Sturges.
Parece que fue dirigida al alimón por él y por Dulio Coletti. Espero que este último tomara las riendas de más metraje, pues de otra forma sería imperdonable.
La cinta se puede decir que es positiva desde el punto de vista ético, no en vano es un canto al amor a la tierra, a los indios como nación a punto de extinguirse, y a los animales en estado salvaje, en este caso unos bellísimos caballos.
Por otra parte, su violencia no es exacerbada, gratuita, sino que la hay cuando se necesita, cuando la pide el guión. Esto es un punto a su favor. El resto, poca cosa, y mediocre.La música, a cargo de los inefables hermanos De Angelis, machacona, aunque no suene mal, y las interpretaciones, bien el chaval, Vincent Van Patten (que años más tarde se metería a tenista profesional, con una carrera menos que discreta...) y los demás, ni una cosa ni otra.
Hay algo de humor, y el momento en el que la chica le pilla al protagonista bañándose, tiene cierta gracia. Por lo menos invita a la sonrisa. Pero el ritmo es lento, muchas veces no pasa nada destacable y la puesta en escena no deja de ser vulgar.
El final, sobrio y distinto a lo que se suele ver pero, desgraciadamente, tampoco convence al ser poco verosímil.
Lo dicho, si la mayor parte del metraje la ha rodado el bueno de Coletti, puede pasar, si lo ha hecho Sturges, francamente pobre.

lunes, noviembre 20, 2006

TOYS IN THE ATTIC (USA, 1963) Drama

Director: George Roy Hill
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Intérpretes Principales: Dean Martin, Geraldine Page. Yvette Mimieux, Wendy Hiller. Gene Tierney. Nan Martin.
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Argumento: A su hogar de New Orleans, llega un hombre acompañado de su joven y timorata esposa. Va a visitar a sus dos hermanas mayores. Siempre lo hace, les pide dinero y se va. Esta vez no será igual, sino que él les dará mucho dinero y regalos. Todas, incluida su esposa, se preguntan de dónde ha sacado tanta pasta. La razón, como comprueba la esposa por azar, es una mujer mayor que su esposo, quien se trae algo entre manos con él. Todo irá bien al comienzo, pero una de las hermanas, enamorada en secreto de su hermano, hará que todo estalle en mil pedazos.
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Mi opinión: Buena película, cuyo libreto está escrito por nada menos que Lilliam Hellman, que ya se sabe cómo se las gastaba en temas tabú para la sociedad, sobre todo si, como solía ser el caso, tenía un evidente trasfondo sexual.
En esta ocasión, la sombra del incesto, o mejor dicho, la intentona del incesto por parte de algún personaje, está latente en toda la oscura, triste y violenta historia. Una historia sombría, donde los personajes que la pueblan tratan, ya se verá si en vano o no, de encontrar la esperanza en un futuro, quién sabe si cercano o no.
La película tiene un interés in-crescendo, tomándose su tiempo en definir a los personajes, en que el espectador se familiarice con ellos. No son de un solo trazo, sino muy complejos, sobre todo el encarnado por la insigne Geraldine Page, que se encuentra como pez en el agua con estos dificilísimos papeles.
La cinta se sustenta en las interpretaciones, al ser, casi casi, una obra de teatro filmada. Todos están de maravilla, aunque las damas son las ganadoras, no sólo porque son más, sino porque lo hacen de maravilla. Las tres principales, sobre todo Page y la sobria Wendy Hiller, componen maravillosamente sus roles.
La puesta en escena de Roy Hill no es envarada sino excelente en su composición formal y en su narrativa, dando un interés creciente a la historia, como ya he dicho antes, y logrando que al final tenga un enorme vigor dramático.
Al final, el sabor de boca que deja es muy bueno.
Creo que la película jamás se estrenó en las salas comerciales españolas. Si estoy en lo cierto, no debo extrañarme demasiado pues ya se sabe cómo se las gastaban los censores de la época franquista, quienes, al menor atisbo de "anormal" componente sexual, tiraban de tijeras que no veas, o simplemente no dejaban que se estrenara, como creo que es el caso.

domingo, noviembre 19, 2006

CONSPIRACIÓN PARA MATAR A UN CURA (Complot, le) (To kiell a priest) (Francia, 1988) Político-Histórico


Directora: Agnieszka Holland.
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Intérpretes Principales: Christopher Lambert. Ed Harris. Joss Ackland, Tim Roth. Timothy Spall, Pete Postlethwaite. Cherie Lunghi, Joanne Whalley, David Suchet.
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Argumento: En 1984, en Polonia, el Sindicato "Solidaridad", de Lech Walesa, está subiendo como la espuma, lo que no es del gusto de mucha gente, entre ellos los de la Policía Secreta. El nuevo jefe de ella, está empeñado en atrapar a un cura que tiene mucho carisma entre los trabajadores. Este sacerdote católico no le teme a nadie y, aunque es llevado a la cárcel mediante una trampa, deben ponerle en libertad por orden del Obispado. Esto hará que el jefe de la policía, junto con dos de sus hombres, ideen un plan para asesinarle sin dejar ni rastro.
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Mi opinión: Interesante film de denuncia social, a cargo de una mujer valiente, Agnieszka Holland, que, como buena polaca que es, quiso con este trabajo rendir un merecido homenaje a un sacerdote católico asesinado por la Policía Secreta polaca, el padre Popieluszko. Una noticia real que dio la vuelta al mundo, haciendo, entre otras cosas, que el mundo pudiera enterarse de la malévola situación política que se estaba dando en Polonia.
Holland mueve sus hilos de forma honesta, aunque no demasiado convincentemente. Así, logra un filme entretenido, pero desigual en su desarrollo e incluso en su interés.
Hay buenos momentos, como los del último tercio, con el secuestro del cura a manos de los tres desalmados policías, llenos de tensión, buen ritmo, crueldad, violencia e incluso algo de humor negro. Pero también existen otros que denotan una falta de pulso narrativo, que adolecen de garra, que resultan displicentes.
Técnicamente está bien, con una bonita fotografía y una preciosa música de George Delerue.
La canción del principio y final de la película, a cargo de la insigne Joan Báez, es maravillosa. Pero también existen elementos discordantes. Para comenzar, un guión que da algunos tumbos, un ritmo desigual que hace no nos identifiquemos de lleno con lo que estamos viendo, por mucho que nos repela, y unas interpretaciones demasiado irregulares. Por ejemplo tenemos a Pete Postlethwaite y el veterano Joss Ackland, magníficos, así como el corto papel de David Suchet y Timothy Spall en los últimos diez e intensos minutos. Ed Harris intenta de veras darle una humanidad a su atormentado y contradictorio personaje. Pero Christopher Lambert, que encarna al cura, está desastroso, sin matices de ningún tipo. Una cara de piedra que da pavor si tenemos en cuenta lo que se está contando.
En definitiva, "Matar a un cura" o "Conspiración para matar a un cura", como se estrenó en España, es una cinta que tiene como su mejor bagaje el contar de forma digna un terrible hecho real. La pena es que la forma de hacerlo no haya sido la más adecuada, resultando un filme un tanto apagado y, de vez en cuando, incluso algo contradictorio, como el absurdo intento de historia de amor entre el sacerdote y su valiente feligresa.

sábado, noviembre 18, 2006

TEXAS KID (Texican, the) (España, USA, 1966) Western


Director: Lesley Selander.
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Intérpretes Principales: Audie Murphy, Broderick Crawford. Diana Lorys. Aldo Sambrell. Antonio Casas.
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Argumento: Un antiguo pistolero, buscado tanto por hombres de la Ley como por cazadores de recompensas, vuelve al pueblo de donde tuvo que huir a causa de las malas maniobras de un desalmado, al haber sido asesinado su hermano, un hombre honrado que trabajaba en un modesto periódico.
Al llegar tendrá problemas con los hombres del cacique, pero no se dejará amendrentar y tratará de buscar pruebas que incriminen al desalmado con el asesinato de su hermano y con otros parecidos que vienen ocurriendo con demasiada frecuencia en el pueblo.
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Mi opinión: Apañado western, co-producido entre España y nada menos que Los Estados Unidos.
La producción está enteramente a cargo del Sr. Balcázar, que como productor era un hombre valioso, aunque cuando se metía a director, daba bastante pena. En esta ocasión, tuvo la sensatez de dejar la dirección de la peli a manos de un honrado artesano del Hollywood dorado, que hizo muchísimas películas, aunque me temo que ninguna buena realmente: Lesley Selander. Este, sabe su oficio y lo demuestra al obtener un producto agradable, aunque mediocre en su conjunto final. Pero está bien narrado, es muy digno y sabe filmar las escenas, otorgándoles a cada una de ellas su duración precisa. Así, el corte entre unas y otras, es sabio y no alarga innecesariamente ninguna.
Los diálogos están bien, no ingeniosos ni originales, pero sí son bastante cortos y siempre van al grano.
Los intérpretes, con el héroe de la II Guerra Mundial, Audie Murphy y el aquí veteranisimo Broderick Crawfor, ya en su penúltima etapa, cumplen con sus papeles, aunque yo me quedo con el bueno de Aldo Sambrell, siempe estimable en sus roles de matón, y la simpar belleza de Diana Lorys, una actriz guapísima que no tuvo todo el éxito que merecía.
La pena de todo es que, aunque su primer tercio es bastante bueno (el comienzo engancha y la escena del duelo entre el protagonista y los dos cazarrecompensas, uno de ellos antiguo amigo suyo, está bien finalizada y tiene un indudable aire de clasicismo), poquito a poco va perdiendo fuerza, aunque nunca aburre, algo que se agradece.
Al final, la sensación que queda es que se ha visto una peli majilla, olvidable pero simpática.
¡Ah, y magníficos exteriores rodados en Fraga (Huesca). Parece el mismísmo Texas!.

jueves, noviembre 16, 2006

BLUE TIGER (USA, 1994) Acción



Director: Norberto Barba.
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Intérpretes Principales: Virginia Madsen, Tôru Nakamura, Dean Hallo, Ryo Ishibashi, Sal Lopez, Yuji Okumoto, Harry Dean Stanton.
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Argumento: Una mujer está en un supermercado con su hijo de cinco años. De repente, un hombre con una máscara, comienza a disparar a otros tres. En el tiroteo, el niño es alcanzado por una bala perdida y muere. Desde entonces, la madre dedicará todo su tiempo a encontrar al asesino. Sólo tiene una pista, es miembro de la yakuza japonesa.
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Mi opinión: Muy floja película, de esas que la buena de Virginia Madsen hizo durante un buen número de años, esperando su gran oportunidad, una vez pasada su mejor época. Esta película no fue precisamente una oportunidad para salir del pozo donde se encontraba, más bien para enterrarla en él.
Está mal realizada, con pésimos diálogos y unas escenas de acción deslavazadas y sin casi ningún sentido del espectáculo. Tan solo Virginia intenta sacar algo de su desdibujado personaje, al igual que el veteranao Harry Dean Stanton.
Por lo demás, muy poca cosa, tedlosa y sin rigor alguno.
Como siempre, preciosa Virginia Madsen (se nota que me gusta, ¿eh?).
¡Ah! Y aparición casi como un extra, de su hermano Michael Madsen.