jueves, junio 22, 2017

JOHN WICK 2: PACTO DE SANGRE (John Wick: Chapter Two) (USA, 2017) Acción





DirectorChad Stahelski
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Intérpretes PrincipalesKeanu Reeves (1, 2, 3, 4, 5), Riccardo Scamarcio (1), Bridget Moynahan (1, 2), Ruby Rose, Peter Stormare (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7), Ian McShane (1, 2, 3, 4, 5, 6), Common (1, 2, 3), Alex Ziwak, Margaret Daly, Heidi Moneymaker, Laurence Fishburne (1, 2, 3, 4, 5), Lance Reddick, Claudia Gerini, John Leguizamo (12, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9), Franco Nero (1, 2, 3, 4).
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ArgumentoEl legendario asesino John Wick se ve obligado a salir del retiro por un ex-asociado que planea obtener el control de un misterioso grupo internacional de asesinos. 
Obligado a ayudarlo por un juramento de sangre, John emprende un viaje a Roma lleno de adrenalina estremecedora para pelear contra los asesinos más peligrosos del mundo.
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Mi comentario: Entretenida continuación de la sorprendente "John Wick", que a todos nos cogió por sorpresa por su frescura narrativa, su desparpajo, falta de pretensiones supérfluas, y por estar pensada como una cinta festiva, llena de violencia, sangre y muerte, pero amenísima, un gran divertimento.



En esta ocasión no aburre nada dado que en todo momento sucede algo, la acción es continua y las situaciones variadas... pero menos, y ahí está el mayor fallo o menor acierto, para mi gusto. El que gran parte del metraje asistimos a escenas de persecuciones, tiroteos y luchas cuerpo a cuerpo a la manera de pantallazos correspondientes a niveles de juegos de ordenador. Y, aunque siempre espectaculares dichas escenas, llega un momento en que se pierde la perspectiva, llegando a ser monótonas por la falta de sorpresa ya que, al fin y al cabo, ya se sabe cómo finalizará todo: el que por muchos golpes, navajazos e incluso tiros que sufra el protagonista, saldrá indemne y victorioso. Y eso, claro está, llega a cansar un poquitín por que, no es se carezca de credibilidad, esto es cine filmado como si un cómic o tebeo de los de mi niñez se tratara, pero al menos podría ser algo verosímil. Y el colmo sería el que en medio de una pelea donde ya ha recibido el protagonista lo suyo, llegue un coche por sorpresa, le pegue un golpe de muy señor mío y aunque "un poquillo" renqueante se levanta y sigue sigue dando hostiones (sin perdón) como si tal cosa. Hombre, esto es cine, repito, pero hay cosas que no se pueden perdonar. Se puede ser el número uno en lo suyo, pero no se trata de un súper héroe con poderes sobrenaturales como Supermán, sino de un hombre, de un ser humano. Vamos, digo yo.



Pero bueno, la verdad es que con todo y con eso uno/a se lo pasa bien se si perdona lo antes referido, entre otras cosas por tener un empaque técnico de primera, con gran fotografía de Dan Lausten y una banda sonora que siempre acompaña con acierto las escenas.
Por su parte, es un placer ver a Kenau Reeves filmando sus escenas muchísimas veces sin necesidad de dobles.
Y elevo por encima de todo la buena larga escena del "asesinato" de la hermana del malvado de turno, llena de fatalismo, muy bien filmada.
Esperaremos a John Wick 3 para ver la deriva que toma la franquicia. En estos momentos no soy demasiado optimista pues creo que ha tomado un camino no precisamente positivo a pesar de seguir siendo un entretenimiento seguro. Pero visto lo visto en esta ocasión el peligro de la futura parodia está ahí.


PODER Y GLORIA (The Powder and The (USA, 1933) Drama




DirectorWILLIAM K. HOWARD
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Intérpretes PrincipalesSpencer Tracy (1), Colleen Moore. Ralph Morgan. Helen Vinson. Phillip Trent. Henry Kolker, Sarah Padden, Billy O'Brienñ Cullen Johnson. J. Farrell MacDonald (1), James Burke, Mary Carr, George Chandler (1), Mary Gordon, Robert Warwick.
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ArgumentoSe está produciendo el funeral de un gran hombre, un poderoso industrial del ferrocarril que se hizo a sí mismo.... con la ayuda de su abnegada y fiel esposa.
Sin embargo era un hombre muy poco querido, tan sólo su fiel amigo de la infancia Henry le apreciaba, además del amor que sintió por él su esposa Sally.
Henry, el día del funeral, ya en su casa, le va explicando a su esposa cómo fue en realidad Tom Garner, que así se llamaba el finado.
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Mi comentario: Interesante aunque desigual cinta de William K. Howard, realizador, me temo, muy poco conocido aquí en España, y que comenzó en el cine mudo.
Esta será una de las pocas cintas que de él se estrenaran en las salas comerciales y se trata de una buena película, aunque irregular en su ritmo.


Comienza muy bien, sobre todo cuando los dos protagonistas masculinos son niños, y más tarde hay hermosas escenas románticas, como la declaración del protagonista a su novia, o el enfrentamiento del protagonista con los huelguistas.
Sin embargo existe algo que no sabría explicar, que hace no llegue a excesiva altura. Tal vez un cierto aire teatral, que no la empaña, pero sí resulta, vista hoy en día, algo en desuso.
Excelentes interpretaciones y gran caracterización de Spencer Tracy de mayor, con apenas un cabello algo más lacio.



miércoles, junio 21, 2017

RUFIANES, LOS (Les grandes gueules) (Francia, 1966) Acción, Social






Director: Robert Enrico
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Intérpretes PrincipalesBourvil (1), Lino Ventura (1, 2, 3, 4, 5, 6), Marie Dubois, Jess Hahn, Jean-Claude Rolland, Hénia Suchar, Michel Constantin (1, 2).
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ArgumentoHector Valentin regresa a Francia desde Canadá cuando hereda un pequeño aserradero. 
Laurent es un ex-presidiario que busca venganza contra el hombre que le delató, que ahora está en prisión. 
Su objetivo: que con el programa de trabajo de la cárcel vaya a trabajar al aserradero y allí fácilmente cumplir su venganza... 
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Mi comentarioBuena película francesa, dirigida con mano firme por Robert Enrico, adaptando la novela del gran José Giovanni (el guión de los dos). Quizás hubiera sido algo mejor que la peli estuviera realizada por el propio Giovanni, pero así, tal y como ha quedado está bastante bien.
Y si digo "bastante" es por sus minutos finales, que supongo son fieles a la novela, pero que destilan un pesimismo y algo de derrotismo, por mor de la fuerza del destino que juega siempre con cartas marcadas. 



Está llena de valores positivos como la confianza, la unión para con el esfuerzo lograr un fin loable, la difícil pero sana camaradería entre diferentes, pero también la corrupción existente en un medio rural donde la soledad y el trabajo duro son sus monedas corrientes,  en medio de una violencia a veces explícita otras implícita, pero siempre presente cuando de hombres rudos se refiere.
Muy bien interpretada y con una soberbia fotografía de Jean Boffety, además de la banda sonora, un tanto repetitiva pero preciosa a cargo de François de Roubaix, "Los rufianes" constituye un entretenimiento seguro, con un buen puñado de excelentes escenas, exquisitos diálogos y una puesta en escena elegante y eficaz.
Lo dicho, le falta un poquillo para ser un gran film, pero merece la pena y deja un muy agradable sabor de boca.



martes, junio 20, 2017

ARTE SANGRIENTO (Blood Bath) (USA, 1966) Fantástico, Terror





Director: Jack Hill, Stephanie Rothman
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Intérpretes PrincipalesWilliam Campbell (1, 2, 3, 4, Marissa Mathes, Sandra Knight, Lori Saunders. Karl Schanzer. Biff Elliot. Sid Haig (1, 2, 3), Jonathan Haze, Fred Thompson, David Ackles, Thomas Karnes, Frank Church, David Miller, Jess Nichols, Lowe Stephens.
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ArgumentoAntonio Sordi es un brillante pintor que se caracteriza por unos cuadros tétricos, donde la muerte está siempre presente, una muerte violenta y cruel.
Esto hace que su arte se cotice muy alto pero también que se rechace aunque resulte sugestiva.
En realidad, lo que nadie sabe es que se trata de un ser que cuando sus recuerdos le atormentan se convierte en vampiro y sale por las noches a por nuevas presas, siempre mujeres, a las que luego pinta (en cuadros, ¡ojo!).
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Mi opinión: Decepcionante película producida por el gran Roger Corman (de ahí la presencia de ilustres intérpretes con los que solía contar a menudo, como Sig Haig y/o Jonathan Haze), que puede que en su tiempo tuviera fuerza, pero ahora resulta simplemente absurda y lo peor de todo, bastante aburrida.
Nada tiene sentido, aunque contiene una gran escena, más que nada por ser original y algo sorprendente, el ataque en la piscina del vampiro a una de las anfitrionas.
Por lo demás, dura tan sólo algo más de una hora y se hace algo larga. No digo nada más.


lunes, junio 19, 2017

CUJO (USA, 1983) Intriga, Terror





Director: Lewis Teague
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Intérpretes PrincipalesDee Wallace (1), Daniel Hugh-Kelly, Danny Pintuaro, Christopher Stone, Ed Lauter (1, 2, 3, 4), Kualani Lee, Billy Jayne.
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ArgumentoEn una pequeña población norteamericana, un murciélago muerde a un entrañable perro San Bernardo y le contagia la rabia. 
A medida que avanza la enfermedad, el perro se vuelve más agresivo hasta llegar a aterrorizar a una parte de la comarca, alejada de la gran población.
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Mi comentarioAdaptación de la novela de Stephen King, que fue una de las pocas que se me escapó de ver en la época de su estreno. La tenía mucha ganas y por fin la he visto.



Y... bien, no está nada mal. Creo que es una más que honesta y digna adaptación, filmada con personalidad y cariño por Lewis Teague, que tiene algún título más de calidad con animal dando matarile a cuanto humano se ponga en su camino (la excelente "La bestia bajo el asfalto").
Aquí, con pocos mimbres y personajes, escasas situaciones y un tufo reaccionario que tira "pátrás", se logra mantener la atención del espectador con los logrados golpes de efecto, clímax in-crescendo de horror y violencia y sangre con escenas bien rodadas, con mucha tensión y garra dramática. 


Todas las escenas con el coche y sus dos ocupantes y el perrito de marras acechando para destrozarles (que ocupan un buen metraje sin cansar lo más mínimo)  mantienen en vilo al respetable haciendo el film más y más interesante.
Su final, pues un poco, no chapucerillo, pero sí algo falsete, al modo de los trillados finales de los filmes de parecido pelo de los ochenta y noventa. Pero, bueno, esto no empaña el buen sabor de boca que deja su visión.
No es ninguna obra maestra, ni se le acerca, pero está bien. Es eficaz, no engaña a nadie y entretiene bastante.


domingo, junio 18, 2017

PRINCESA DEL NILO, LA (Princess of the Nile) (USA, 1954) Aventuras





Director: Harmon Jones (1)
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Intérpretes PrincipalesDebra Paget (1, 2), Jeffrey Hunter (1, 2, 3, 4), Michael Rennie (1, 2, 3, 4), Dona Drake, Michael Ansara (1234, 5, 6), Edgar Barrier, Wally Cassell, Jack Elam (1, 2, 3, 45, 6, 7), Lisa Daniels, Phyllis Winger, Merry Anders, Honey Bruce Friedman, Suzanne Alexander, Genice Grayson, Jeanne Vaughn, Lee Van Cleef (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12).
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ArgumentoEn el año 1249, Shalimar, una princesa egipcia, lucha por liberar su país de los invasores Beduinos, para lo cual busca aliarse con el Califa de Bagdad, a través de su hijo, el príncipe Haidi, para lo cual simula ser una bailarina en el mercado.
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Mi comentarioAgradable peliculita de aventuras, auténtica serie B del Hollywood dorado, creo que pensada para los programas dobles de la época, que resulta en todo momento vistosa, colorista y muy entretenida.


Tiene una buena dirección artística de interiores, aunque los decorados que hacen mención a la ciudad donde se desarrollan los hechos, en pleno desierto son, vistos desde el exterior, de cartón piedra, resultando pues divertidos y entrañables a la vez.
La dirección de Harmon Jones, autor de alguna otra serie B que recuerdo con cariño, es funcional, sin mucha imaginación en la puesta en escena, pero eficaz, habiendo momentos de romanticismo a cargo de la guapísima pareja protagonista (Debra Paget luce en verdad maravillosamente bella y deseable), y de acción, con golpes, luchas con sables y mucho apuñalamiento mortal.


En cuanto a intérpretes se refiere, muy guapas las cinco sirvientas de la princesa y excelentes característicos que aquí, sorprendentemente hacen de buenos, como Jack Elam y Lee Van Cleef.
En cuanto al siempre elegante Michael Rennie, en esta ocasión hace de malvado, papel en el que ahora mismo no recuerdo haberle visto con anterioridad (tendría que repasar su filmografía).
En resumen, que vista más de medio siglo después de su rodaje, sigue estando bien y hace pasar un rato la mar de ameno.


HOMENAJE: JOHN G. AVILDSEN (1935-2017): 81 años





El buen, y me temo que no demasiado reconocido y sobre todo, popular hoy en día, realizador John G. Avildsen, ha fallecido el pasado viernes 16 de junio de 2017, a la edad de 81 años, al parecer por un cáncer de páncreas.
Había nacido en 1935 en Oak Park (EEUU), y aunque ya había dirigido algunas prestigiosas película, como "Salvad al tigre" por el que el gran Jack Lemmon ganó el Óscar al mejor actor protagonista, tuvo que esperar a realizar la ya mítica "Rocky", papel que encumbró a Sylvester Stallone y por el que el actor estuvo nominado al Óscar al mejor actor y el propio Avildsen lo ganó como Mejor Director, así como la película (mejor película) (amén de otros muchos premios como mejor director por "El Director Guilds of American".
Volvería Avildsen a la saga Rocky realizando "Rocky V".
Pero también tuvo otra saga mundialmente exitosa, como la de "Kárate Kid".
Como siempre suelo decir en estos tristes casos, descanse en paz Mr. Avildsen y gracias por hacernos felices con sus películas.

Estos son los filmes que he visto como realizador de John G. Avildsen:

- SALVAD AL TIGRE  (Save the tiger). 1973



JACK LEMMON, JACK GILFORD, LAURIE HEINEMAN, NORMAN BURTON, PATRICIA SMITH, THAYER DAVID, WILLIAM HANSEN, HARVET JASON, LIV VON LINDEN, LARA PARKER, ELOISE HARDT, JANINA

Narra las vicisitudes, para poder sacar adelante su negocio, de un pequeño propietario de una fábrica textil norteamericano.

ROCKY. 2976.


SYLVESTER STALLONE, TALIA SHIRE, BURT YOUNG, CARL WEATHERS, BURGESS MEREDITH, JOE SPINELL, BILL BALDWIN, FRANK Mc.RAE, FRANK STALLONE, J. GAMBINA, DIANA LEWIS, STAN SHAW, DON SHERMAN, BILLY SANDS, PEDRO LOVELL, TONY BURTON, LLOYD KAUFMAN, JOE FRAZIER, MUHAMMAD ALI

Historia de un desconocido boxeador a quien se le ofrece la posibilidad de pelear por el título mundial de los pesos pesados. Con una inquietante  fuerza de voluntad se prepara concienzudamente para este combate.

Premios logrados por John G. Avildsen por esta película- Óscars: mejor director; - Director Guilds of American 1976: mejor director.


- FÓRMULA, LA  (Formula, the). 1980. 


MARLON BRANDO, GEORGE C.SCOTT, MARTHE KELLER, JOHN Gielgud, G.D.SPRADLIN, BEATRICE STRAIGHT, RICHARD LYNCH, J.V.DREELEN, ROBIN CLARKE, FERDY MAYNE, WOLWANG PREISS, IKE EISENMANN, CALVIN JUNG, DAVID BYRD, ALAN NORTH, GERRY MURPHY, FRANCISCO PRADO, WERNER KREINDL, JAN NIKLAS, D.SCHIDOR, MARSHALL THOMPSON

El protagonista, investigando el asesinato de un amigo, acaba topando con una organización dedicada a la busca de una fórmula para conseguir combustión artificial.

- MIS LOCOS VECINOS   (Neighbors). 1981.



JOHN BELUSHI, DAN AYKROID, KATHRYN WALKER, CATHY MORIARTHY, Igors Gavon, Dru-Ann Chuckran, Tim Kazurinsky, Tino Insana, P.L. Brown, Henry Judd Baker, Lauren-Marie Taylor, Sherman G. Lloyd

Earl Keese  es un tipo normal, algo gordito, a punto de entrar en la mediana edad. Lleva una vida razonablemente agradable con su familia en su casa de las afueras... hasta que la casa de al lado es adquirida por una pareja verdaderamente rara, Vic y Ramona, quienes consiguen volver loco a Earl rápidamente. El excéntrico comportamiento de él y los descarados intentos de ella por seducirle le dejan boquiabierto. En resumen, la tranquila vida de Earl se pone patas arriba de la noche a la mañana.

KARATE-KID, EL MOMENTO DE LA VERDAD  (Karete Kid). 1984. 



RALPH MACCHIO, PAT MORITA, ELIZABETH SHUE, MARTIN KOVE, Randee Heller, William Zabka, Ron Thomas, Rob Garrison, Chad McQueen, Tony O'Dell, Israel Juarbe, William Bassett, Larry B. Scott, Juli Fields, Dana Andersen, Frank Burt Avalon, Jeff Fishman, Ken Daly, Tom Fridley, Pat E. Johnson, Bruce Malmuth, Darryl Vidal, Frances Bay, Joan Lemmo, Helen Siff, Larry Drake, David Abbott, Molly Basler, Brian Davis, Peter Jason, Clarence McGee Jr., William Norren, Andrew Shue

Karate Kid es el apodo de un buen muchacho, de quien se mofan algunos pandilleros en el Instituto. Cuando ya se harta de tanto cachondeo y algún salido de turno se mete con la chica a quien ama, se pone en mano de un extraño hombre oriental, quien le enseña pacientemente las artes de la lucha oriental.

KARATE KID II  (Karate Kid. Part II). 1986

RALPH MACCHIO, M. PAT MORITA, PAT E. JOHNSON, YUJI OKUMOTO, Bruce Malmuth, Eddie Smith, Martin Kove, Garth Johnson, Brett Johnson
Evan Malmuth, Sarah Kendall, George O'Hanlon, Tamlyn Tomita, Charlie Tanimoto, Arsenio 'Sonny' Trinidad, Marc Hayashi, Robert Fernandez, Diana Mar, B.D. Wong, Michael Morgan, Jack Eiseman, Traci Toguchi, Chad McQueen, Tony O'Dell, Ron Thomas, Rob Garrison

Continuación de las aventuras y desventuras de nuestro joven héroe Kárate Kid. Ahora debe desplazarse a combatir a Okinawa, para ayudar a su maestro.

ROCKY V. 1990


SYLVESTER STALLONE, TALIA SHIRE, BURT YOUNG, BURGESS MEREDITH, RICHARD GRANT, TOMMY MORRISON, SAGE STALLONE, TONY BURTON, JIMMY GAMBINA, DELIA SHEPPARD, MIKE GIRARD SHEEHAN, MICHAEL WILLIAMS, KEVIN CONNOLLY

Rocky ya ha dejado el boxeo y se dispone a llevar una vida tranquila. Sin embargo un joven prometedor le pide ayuda y comienza a entrenarle. Al principio el joven agradece la ayuda, y logra convertirse en campeón, pero luego le da la espalda. 

FUERZA DE UNO, LA (Power of one). 1992



STEPHEN DORFF, ARMIN MULLER-STAHL, MORGAN FREEMAN, JOHN GIELGUD, MARIA MARAIS, SIMON FENTON, G. WITCHER, DANIEL CRAIG, ALOIS MOYO, MARIUS WYERS

Unos años antes de que empezase el tristemente "Appartheid" sudafricano, un niño debe ser internado en un colegio interno. Allí será el blanco de todos los odios por el hecho de ser inglés. 

sábado, junio 17, 2017

TRAINSPOTTING 2 (Reino Unido (U.K.) (2017) Social, Negro, Comedia, Drama






Director: Danny Boyle (1, 2, 3, 4, 5)
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Intérpretes PrincipalesEwan McGregor (123456,78, 9), Robert Carlyle (1), Jonny Lee Miller, Ewen Bremner (1), Kelly Macdonald (1), Shirley Henderson (1, 2), Steven Robertson, Anjela Nedyalkova, Irvine Welsh
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ArgumentoHan pasado 20 años desde que Mark Renton abandonara Escocia, y la heroína. 
Ahora, Renton vuelve a su Edimburgo natal con el objetivo de rehacer su vida y reencontrarse con sus amigos de toda la vida: David "Spud" Murphy, y Simon "Sick Boy" Williamson; al mismo tiempo que Francis "Franco" Begbie sale de la prisión con sed de venganza.
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Mi opiniónSecuela, un tanto tardía diría yo, de la ya archifamosa y semi-mitica (por derecho propio, añado) "Trainspotting", que tanto conmocionó en su momento por su frescura, su valentía expositiva, su narrativa cinematográfica, amén de descubrir unos jóvenes intérpretes nuevos para el público, que dejaron huella.



En esta ocasión, y aunque el guión sea (al alimón con John Hodge) del autor de la novela, Irvine Welsh, la verdad es que aunque es cierto que va de menos a más, no consigue llegar ni de lejos a su predecesora.
No está mal, entretiene y jamás aburre, amén de poseer dos o tres escenas muy estimables, como la de la taberna llena de parroquiano/as protestantes y/o las muchísimas razones que le da el protagonista a Verónika para convencerla con el viejo slogan "Elige (escoge) la vida".
Pero a veces parece más una sucesión de sketchs, de pequeñas historias, que un nexo coherente con la verdadera historia. Menos mal que al final todo se encauza, aunque en mi caso no convenza del todo por no explicar bien o no saber finalizar la película, siempre en mi opinión, de forma determinante, un tanto de prisa y corriendo.



Bien técnicamente, con una buena fotografía y una banda sonora estimable con música de Rick Smith.
En definitiva, que no es tan floja como he leído por ahí, ni mucho menos, pero tampoco emociona ni convulsiona, estando siempre dentro de los parámetros ortodoxos de films donde el asunto de la droga se toca en mayor o menor profundidad, lejos de la mala leche del primer "Traisnpotting".
Vamos, que no está mal pero podría y debería haber estado mejor. Tanto tiempo esperando para hacer una secuela daba para más felices ideas en el guión.