miércoles, agosto 17, 2022

UNHUMAN (USA, 2022) Intriga, Terror

 


Director: MARCUS DUNSTAN
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Intérpretes Principales: Brianne Tju, Joshua Mikel, Drew Scheid, Uriah Shelton, Peter Giles, Lo Graham, Ali Gallo, Blake Burt, C.J. LeBlanc, Dana Wing Lau
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Argumento: El autobús escolar de un grupo de estudiantes de secundaria choca en una excursión.
Las relaciones se ponen a prueba una vez que se dan cuenta de que están siendo acosados ​​por un atacante que tiene la intención de expulsarlos y llevarlos directamente a una lucha horrible para sobrevivir.
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Mi opinión: Filme de la simpática productora Blumhouse, en su vertiente barata y por ello modesta en cuanto a ambición.
Y se nota. Produce de vez en cuando cintas que están destinadas a grandes éxitos populares y otras, como esta, que me temo no tienen más significado que engrosar la lista de sus filmes, teniendo un evidente gusto estético y no poco cachondeo en cuanto a comedia negra, pero lejos de ser una buena película que se recuerde más allá de su visión.

 
En esta ocasión la cinta se puede ver, no molesta, gracias a algunos giros inesperados como el leif motiv del argumento y de un primer tercio más o menos conseguido, donde hay intriga bien llevada.
Pero poco a poco la película va tornándose más repetitiva, con algunos diálogos facilones y un mensaje retorcido que, me temo, sólo se puede dar en yankilandia.
La película, teniendo una duración stándard se hace larga pues la parte final se estira en demasía. Menos mal, que tras los primeros títulos de crédito finales hay otra escena con una gran coña.

 
Por lo demás, buen montaje, algún personaje conseguido, como el encarnado con mucha sorna y desparpajo por Peter Giles y una buena fotografía. Tiene pues, buen empaque visual, pero el guión flojea más de la cuenta, pareciendo a veces que sus guionistas no saben cómo finalizar la historia y al final, por ello, aún no aburriendo tampoco convence.

martes, agosto 16, 2022

TOWN ON TRIAL (Gran Bretaña, 1957) Policíaco, Intriga, Social

 


Director: JOHN GUILLERMIN
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Intérpretes Principales: John Mills, Charles Coburn,, Barbara Bates, Derek Farr, Alec McCowen, Elizabeth Seal, Geoffrey Keen, Margaretta Scott, Fay Compton, Meredith Edwards, Harry Locke, Maureen Connell, Magda Miller, Oscar Quitak, Dandy Nichols, Harry Fowler
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Argumento: Cuando una mujer joven y atractiva es asesinada, las sospechas recaen sobre varios miembros del club de tenis local.
Corresponde al inspector de policía Halloran resolver las pistas falsas con las que se va encontrando y tratar de arrestar al verdadero culpable.
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Mi comentario:  

"- Este asesino va a atacar de nuevo. Conozco el patrón. Lo he visto una docena de veces. Si manejamos esta ciudad con guantes de niños, habrá otro funeral dentro de una semana".


Interesante y francamente conseguido film policíaco con gran intriga sostenida durante todo el metraje a pesar de que comienza con la captura del/la asesino/a a quien busca la policía, pero no viéndose su rostro sino sólo sus manos con las esposas puestas.
Esto hace que todo se narre desde un flash-backs que nos va contando las vicisitudes de la investigación, en medio de una comunidad que deja mucho que desear, gentes de la gran sociedad. Pero están llenos de envidias, hipocresías, mentiras y secretos inconfesables, que hacen sean lo peor de lo peor, aunque no en su totalidad, pero sí en la "fauna" en la que tiene lugar la historia y donde tendrá que bucear su inspector protagonista, hombre venido de los suburbios y que se ha ganado todo con el sudor de su frente.

 
Esto es lo más interesante del film, muy bien dirigido por John Guillermin, que tanto estaba a gusto dirigiendo grandes películas, como "El coloso en llamas", como con estas cintas, no muy conocidas pero respetadas y admiradas.
Buenos diálogos, gran fotografía en blanco y negro e intérpretes en estado de gracia, sobre todo John Mills y el veterano Charles Coburn.
Escenas como la del baile son magistrales por su puesta en escena y su poder atmosférico.
Merece la pena.

NO TEMAS A LA LEY (LE CAVE EST PIÉGÉ) (CHASSE Á L'HOMME) (España, Francia; 1963) Intriga, Policíaco

 


Director: VÍCTOR MERENDA
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Intérpretes Principales: Franck Villard, Dario Moreno, Dany Carrel, María Mahor, Arturo Fernández, Marisa Prado, Fernando Sancho, Jean Degrave, Jacqueline Nero, Christian Méry, Broderick Crawford, Francisco Bernal, José Marco, Lucía Prado, Broderick Crawford
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Argumento: Jean Faran tiene la desgracia de atropellar con su coche a una joven llamada Micaela.
Una vez repuestos del susto, ella le invita a su casa a tomar unas copas.
En realidad se trata de un artificio con el fin de que la indemnice de la supuesta pérdida de una joya valiosa.
Él le entrega un cheque y se marcha.
Al día siguiente, se da cuenta de que se dejó olvidado su reloj y acude de nuevo a casa de la chica. Pero su sorpresa es enorme cuando ve sacar el cadáver de Micaela, asesinada la noche anterior.
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Mi opinión: Mediocre coproducción entre España y Francia, que comienza bien para irse desinflando según pasan los minutos.
El argumento, en sí mismo, no es nada nuevo, pero le falta mordiente, chispa, más credibilidad en la situaciones y, sobre todo, se nota que es muy modesta industrialmente.
No hubo mucho dinero para la producción y por ello tanto la puesta en escena como la bastante insípida realización, hacen que la cinta sea, en su mayor parte, tediosa e incluso, por su parte final, algo aburrida.

 
Bellas las actrices, grata presencia de intérpretes patrios, infelizmente doblados (en los casos de Arturo Fernández y Fernando Sancho, algo sangrante) y exteriores de Barcelona, con las calles con muy poco tráfico.
Tan sólo la fotografía en blanco y negro de Federico G. Larraya se salva, pues por lo demás es completamente olvidable.
Como curiosidad, cosa de la que no me he dado cuenta viendo la peli, aparece en la escena del hotel en Francia el gran actor estadounidense Broderick Crawford, naturalmente sin acreditar. ¿Un favor personal a los productores de la cinta?

lunes, agosto 15, 2022

BULL (Reino Unido, 2021) Thriller, Fantástico

 


Director: PAUL ANDREW WILLIAMS
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Intérpretes Principales: Neil Maskell, David Hayman, Kellie Shirley, Jay Simpson, Tamzin Outhwaite, Chris Coghill, Jake Davies, Kevin Harvey, Elizabeth Counsell, Lois Brabin-Platt, Jason Milligan, Ajay Chabra
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Argumento: Después de estar 10 años ausente, el sicario de una banda regresa a sus viejos compinches para encontrar a su hijo perdido y buscar venganza contra aquellos que le traicionaron y le dieron por muerto.
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Mi comentario: Thriller de venganzas proveniente del Reino Unido, que se sigue con interés y mucha curiosidad, no en vano, aparte de ser una digna cinta de acción, tiene algo extraño que hace la mires con no poca extrañeza. Y al final sabes porqué.
Hasta entonces contemplas un argumento bien narrado, con mucha violencia, sucia, descarnada, sádica, con tendencia en varias escenas al gore más puro.

 
Bien interpretada, desde el punto de vista ético prácticamente no hay ningún personaje que se salve, siendo todos de baja catadura moral.
Rodada en 18 días, según palabras de su realizador, la película logra atrapar al espectador gracias a un medido guión a cargo del propio director, que llevaba años trabajando en televisión.
Su puesta en escena y ritmo constante, además de una corta duración (algo menos de noventa minutos) sirven para que resulte entretenida en todo momento.

 
Eso sí, deja un poso amargo y poco positivo ante lo visto y oído en el filme.
Y en cuanto a su final, para gustos, habrá a quienes les parezca poco menos que genial y otro/as lo repudiarán. A mi, ni fu ni fa.

domingo, agosto 14, 2022

AGENTE ESPECIAL (SPECIAL AGENT) (USA, 1935) Policíaco, Negro

 


Director: WILLIAM KEIGHLEY
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Intérpretes Principales: Bette Davis, George Brent, Ricardo Cortez, Jack La Rue, Henry O'Neill, Robert Strange, Joseph Crehan, J. Carrol Naish, Joe Sawyer, William B. Davidson, Robert Barrat, Paul Guilfoyle, Joe King, Irving Pichel
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Argumento: El Departamento de Hacienda de Estados Unidos nombra al periodista Bill Bradford agente especial encargado de acercarse a Nick Carston, y conseguir pruebas para inculparlo en una causa penal por evasión de impuestos ante el gran jurado, y acabar así con sus actividades delictivas.
Bill entabla amistad con Julie Gardner, contable de la organización de Carston, y, apelando a su patriotismo, consigue que descifre y fotocopie los libros de contabilidad, lo que permite la detención de Carston.  Pero deberá testificar Julie y no será fácil al tener sicarios buscándole para asesinarle.
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Mi comentarioMuy buena película de género negro/policíaco, con toques y diálogos chispeantes llenos de humor, a veces negro, como este que tiene lugar entre el protagonista, un agente de La Ley que trabaja, como tapadera, de periodista, y uno de los matones del malo:

"- Oh, ya veo que estás fuera de nuevo.
- Sí y no será gracias a tí. Me llamaste asesino.
- Yo lo único que escribí es que veía una vaga conexión entre el funeral de Corrigan y que el hecho de que tú le metieras seis balas el día anterior".

 


Muy bien realizada por William Keighley, que por aquellos tiempos era uno de los mejores y más respetados del gremio, consigue mantener el interés y atención durante su más bien corto metraje, no llega a los ochenta minutos, gracias a un perfecto ritmo que incrementa a cada minuto la tensión y hasta cierto suspense.
Excelentemente interpretada, se degusta como el pequeño manjar cinematográfico que sin duda es.



Funciona a la perfección tanto en el género negro/policíaco como en la comedia,  como se ve, por ejemplo, en la relación entre los dos protagonistas, con divertidos y rápidos diálogos entre ellos, como este:


"- No puede ser que estés sin blanca un martes. ¿A qué jamelgo apostaste esta vez?.
- A "Medianoche". Pensé que era su nombre pero era  sólo la hora de su defunción.
- Déjame terminar esto. Tengo tanta hambre que me comería un caballo.
-Querida, si lo hubieras hecho antes de la carrera no habría perdido cincuenta pavos".

Muy recomendable, es un perfecto ejemplo del soberbio cine que se lograba en el Hollywood dorado.

HONOR DE LADRÓN (THE BURGLAR) (USA, 1957) Negro, Policíaco, Intriga



Director: PAUL WENDKOS
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Intérpretes Principales: Dan Duryea, Jayne Mansfield, Martha Vickers, Peter Capell, Mickey Shaughnessy, Wendell K. Phillips, Phoebe Mackay, Stewart Bradley, John Facenda, Sam Elber, Frank Hall, Steve Allison, Richard Emery, Andrea McLaughlin
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Argumento: Después de robar un collar muy valioso, Nat Harbin y sus compinches huyen a Atlantic City.
Pero alguien le sigue con intención de hacerse con el collar.
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Mi comentario: Estimable cinta de genuino género negro, un thriller sobriamente realizado por Paul Wendkos, antes de que trabajara casi exclusivamente en la televisión.
Es un trabajo digno y honesto, que se va cociendo poco a poco, minuto a minuto, hasta llegar a su rotundo final.
Tiene diversos elementos que la dignifican, como son la relación entre los personajes del grupo principal, compuesto por tres hombres y una muy sensual mujer joven (Jane Mansfield en el principio de su carrera), que tiene con jefe del grupo una relación intensa y extraña a los ojos de los demás.


 
Una cinta muy entretenida e interesante, con notables elementos de melodrama, cierta pulsión sexual reprimida e intriga bien conseguida gracias a un conciso guión y a la excelente realización de Wendkos, que consigue un clímax envolvente donde el destino tiene las cartas marcadas para cada personaje.

sábado, agosto 13, 2022

DEVIL YOU KNOW, THE (USA, 2022) Drama, Thriller, Policíaco

 


Director: CHARLES MURRAY
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Intérpretes Principales: Omar Epps, Michael Ealy, Theo Rossi, William Catlett, Michael Beach, Glynn Turman, Erica Tazel, Vaughn W. Hebron, Vanessa Bell Calloway, B.J. Britt, Curtiss Cook, Ashley A. Williams, Conor Sherry, Keisha Epps
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Argumento: Después de una vida de problemas,un hombre tiene la oportunidad de cambiar las cosas con el amor y el apoyo de su familia. Mientras trata de hacer lo correcto con los suyos, se encuentra volviendo en espiral hacia el lugar oscuro que pensó haber superado.
Y es que una familia blanca ha sido asesinada y uno de los hermanos del protagonista parece estar involucrado en los hechos.
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Mi comentario: En mi opinión, muy interesante pero también en gran parte malogrado film.
Combina de forma algo desigual los géneros del puro drama familiar con el thriller policíaco.
El resultado no puede desdeñarse pues tiene ambición en cuanto a narrar una historia, creo que real, de forma que trascienda. Una historia de drama psicológico donde valores como la lealtad, el amor y cariño familiar, junto a la responsabilidad y el deber para con la comunidad, están presentes de forma acertada unas veces, otras un tanto repetitiva.

 
A grandes rasgos, amén de bastante larga, me ha parecido que tiene puntos positivos, como el esforzado guión, un tanto arrítmico en ocasiones.
Lo peor es la realización, un poco mejor que los "estrenos de televisión" pero sin demasiada mordiente para lo que cuenta.
De todas formas es honesta y muy digna, no debiendo caer en saco roto pues se aparta de las historias trilladas mil veces vistas y, aunque no convenza en su totalidad, sí que tiene es más que decente.

CRAWLSPACE (EL ENTRESUELO) (USA, 2022) Thriller, Policíaco

 


 

Director: L. GUSTAVO COOPER
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Intérpretes Principales: Henry Thomas, Bradley Stryker, C. Ernst Harth, Jennifer Robertson, Olivia Taylor Dudley, Carlos Joe Costa, Catherine Lough Haggquist
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Argumento: Un hombre de familia debe luchar por sobrevivir cuando se encuentra atrapado en el espacio de acceso de una cabaña remota en Oregón, donde unos asesinos rusos han aparecido de improviso buscando una bolsa llena de dinero sucio.
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Mi comentario: Mediocre thriller policíaco, que no obstante, como es modesto y se ve que no tiene mayor ambición, se soporta bien.
No aburre aunque tampoco sea excesivamente imaginativo, pero tiene algunas escenas acertadas en cuanto a intriga, aunque todo algo descafeinado, de película de sobremesa para la televisión.


 
Lo mejor, aparte del esfuerzo físico de Henry Thomas y alguna salida sarcástica del personaje bien encarnado por Bradley Stryker, son los maravillosos paisajes de Vancouver, Columbia Británica, Canadá.
Por lo demás, no sorprende ni deja mayor huella en el recuerdo.
Muy regular y, desde luego, mejorable.     

viernes, agosto 12, 2022

ROCK ISLAND TRAIL (USA, 1950) Western



Director: JOSEPH KANE
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Intérpretes Principales: Forrest Tucker, Adele Mara, Lorna Gray, Bruce Cabot, Chill Wills, Barbra Fuller, Grant Withers, Jeff Corey, Roy Barcroft, Pierre Watkin, Valentine Perkins, Jimmy Hunt, Olin Howland, Noble Johnson, John Holland
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Argumento: Loumas, presidente de la compañía Rock Island Trail, intenta expandir sus rieles hacia el Medio Oeste, pero encuentra resistencia en las líneas de vapores y diligencias.
El malvado Kirby Murrow intenta todo lo posible para ralentizar el progreso de Loumas y ni siquiera se detiene antes del sabotaje. Solo Constanze, hija del banquero Strong, cree en su éxito lo suficientemente fuerte como para apoyarlo económicamente. 
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Mi comentario

"- No se puede detener el progreso, pero se puede retrasar".

Western de serie B pero competente, muy entretenido, dinámico y vistoso.
Está bien realizado por Joseph Kane y es un excelente ejemplo del cine de la simpática Republic. O sea, modesto industrialmente pero  bien fotografiado en el sistema Trucolor y con excelentes característicos como Bruce Cabot, Chill Wills, Jeff Corey y/o Forrest Tucker, aquí haciendo, muy bien uno de sus escasos protagonistas.

 
Ameno en todo momento, gracias a un estimable guión de James Edward Grant, adaptando la novela de Frank J. Nevins, contiene inteligentes diálgos como este:

"- ¿Qué le parece si le dejo en mala compañía, o sea sólo?".

y curiosas escenas como la pelea entre el protagonista y el malvado con fregonas mojadas en agua hirviendo o la flecha que se clava justo en la entrada del cañón del rifle del bueno de Chill Wills.
Merece la pena.

UTAH BLAINE (USA, 1957) Western

  


Director: FRED F. SEARS
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Intérpretes Principales: Rory Calhoun, Susan Cummings, Angela Stevens, Max Baer, Paul Langton, George Keymas, Ray Teal, Gene Roth, Dean Fredericks, Ken Christy, Steve Darrel, Jack Ingram
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Argumento: Utah Blaine, famoso pistolero que se vende al mejor postor, salva a un ranchero a quien Nevers, que desea sus tierras, ha colgado y dejado por muerto.
Agradecido, el ranchero le deja en herencia la mitad de su rancho (la otra mitad es para la hermosa Angie), pero Nevers y sus hombres no dejarán la cosa así. 
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Mi comentario

"- ¿Cómo saliste de esa cárcel mexicana?
- Les dije que quería salir para matarte y me soltaron".


Western de serie B, que resulta entretenido aunque irregular.
Comienza muy bien y su parte final también es interesante, pero por el medio hay de todo, incluido un poquillo de desbarajuste en cuanto al hilo argumental, con personajes yendo y viniendo a caballo sin demasiado fuste.

 
Pero en líneas generales se pasa el rato sin el menor esfuerzo, gracias a la ágil realización de Fred F. Sears, director de un buen puñado de westerns y también de algún feliz trabajo en el género de la ciencia ficción como "La Tierra contra los platillos voladores", de grato recuerdo.
Los intérpretes, casi todos son de segundo nivel, aunque su protagonista, Rory Calhoun tenía de sobra experiencia en esta clase de trabajo y lo saca con notable. A destacar la presencia del antiguo campeón de boxeo de los pesos pesados Max Baer.
Tiene algún buen diálogo como este, entre los dos protagonistas masculinos:

"- ¿Estás listo?
- ¿A dónde vamos?
- A cualquier parte.
- Nunca estuve allí. Voy contigo".

Amena, no obstante, pasado poco tiempo, si no se la ha olvidado, poco faltará.

jueves, agosto 11, 2022

PUNTO DE INFLEXIÓN (SVOLTA, LA) (Italia, 2021) Thriller, Negro



Director: RICCARDO ANTONAROLI
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Intérpretes Principales: Andrea Lattanzi, Brando Pacitto, Ludovica Martino, Chabeli Sastre, Claudio Bigagli, Marcello Fonte, Cristian Di Sante, Tullio Sorrentino, Filippo Contri, Max Malatesta
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Argumento: Un holgazán, que hace todo lo posible por evitar conflictos, entabla una amistad inimaginable con un ladrón que entra en su vida de forma repentina.
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Mi comentario: Filme italiano distribuida por Netflix, que aunque no tiene fama ninguna sí que merece la pena por su calidad.
Es sencilla en apariencia pero el guión está trabajado y se plasma perfectamente en pantalla la interrelación positiva entre los dos protagonistas, tan distintos entre ellos en un primer vistazo, pero con notables puntos en común.
El thriller con genuino género negro funciona bien por cuanto también son interesantes los personajes del hampa, cada uno con su idiosincrasia, su sentido del deber, del honor.


 
Película que se sigue sin esfuerzo, con algunos momentos de comedia "a la italiana", como la escena de la vecina hablando con su amante por teléfono, y un pesimismo y fatalidad que impregna todo el relato.
Lo cierto es que, sin ser ninguna obra maestra, sí que cumple con su función de hacer pasar un rato ameno al espectador. Está bien.

PARADISE HIGHWAY (USA, Alemania, Suiza; 2022) Thriller, Social

 


Directora: ANNA GUTTO
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Intérpretes Principales: Juliette Binoche, Frank Grillo, Morgan Freeman, Hala Finley, Cameron Monaghan, Christiane Seidel, Veronica Ferres, Jackie Dallas, Tommie Earl Jenkins, Tracy Pfau, Walker Babington, Susan McPhail, Jwaundace Candece, Bill Luckett, Calvin Williams, Jim Dougherty, Trayce Malachi, Raymond McAnally, Eric Scarabin, Ronnie Yelverton, Judy Dickerson, Rico Fielder, Fran Robertson, Tim Tanner
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Argumento: Una camionera se ha visto obligada a contrabandear cargamento ilícito para salvar a su hermano de una pandilla mortal en la prisión.
Con agentes del FBI tras su pista, la conciencia de Sally se ve desafiada cuando el paquete final resulta ser una adolescente.
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Mi comentario: Bienintencionado film, primer largometraje de su realizadora, que denuncia la tara de la trata de blancas, por lo que su fondo es claramente positivo, pero desarrollado de forma no convincente.
Es muy larga para lo que cuenta, con bastantes minutos donde no se nos cuenta nada realmente interesante, junto con algunas escenas (pocas) llenas de tensión dramática.
El resultado es un tanto descafeinado, moderadamente entretenido y decayendo su interés en no pocos momentos.



Muy irregular, resulta honesta y digna, amén de que posee una buena interpretación de una entregada para la causa, Juliette Binoche, pero deja un regusto algo amargo en la boca de clara sensación de oportunidad perdida para haber trascendido.
Muy buena fotografía y poco más.