lunes, febrero 20, 2017

MARISA LA COQUETA (Marisa la civetta) (Italia, España; 1957) Vida normal








Director: Mauro Bolognini
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Intérpretes PrincipalesMarisa Allasio (1), Renato Salvatori (1, 2, 3, 4, 5), Francisco Rabal (1234567, 8), Luz Márquez (1, 2), Ángel Aranda (1, 2, 3, 4), María Cuadra, Giancarlo Zarfati, Ennio Girolami (1), Polidor, Tonino Cianci, Mimmo Palmara (123, 4).
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ArgumentoUna alocada jovenzuela, vendedora de helados y bollos en la estación de ferrocarril de Civitavecchia, va en busca del príncipe azul.
Es una chica despampanante, preciosa, pero que no tiene nada claro con qué pretendiente (los tiene a cientos) quedarse. Tan de pronto se enamora de uno, como le gusta otro. Eso vuelve locos a cuantos hombres tratan de llevarse su amor.
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Mi comentarioAlgo extraña co-producción entre Italia y España (este, me temo, es un ejemplo claro de aquello que malevolamente se solía decir de que Italia ponía la producción y España la co), puesto que la mayor parte del equipo técnico así como los intérpretes son italianos.



Dejando esto aparte, digo que es algo extraña porque, una vez vista, no sé exactamente la razón de su empresa, no en vano se trata de una cinta súpersencilla, aunque el carácter y decisiones de la deseable protagonista no lo sea.
Es un ir y venir de la protagonista, con los hombres como moscones alrededor de ella, lanzándoles "piropos" y cayéndoseles la baba por donde pasa.
Marisa Allasio, a la que desconocía, lo admito, lo hace francamente bien y la fotografía en blanco y negro de Carlo Carlini es de recibo. Asimismo, la banda sonora, con 


música de Carlos Rustichelli le da una mayor prestancia a la sosez del conjunto, en términos dramáticos, ya que todo se desarrolla tranquilamente, sin excesos de ningún tipo ni situaciones que se recuerden más allá de dos o tres días tras su visión.
En resumen, que se ve distraidamente, no aburre, pero no tiene nada destacable como no sean los preciosos y deseables pechos de Marisa Allasio, que estaba como un queso, la verdad.

domingo, febrero 19, 2017

LION (Australia, 2016) Drama







Director: Garth Davis
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Intérpretes PrincipalesDev Patel (1, 2), Sunny Pawar, Nicole Kidman (1, 2, 3), Rooney Mara (1, 2, 3), David Wenham (1, 2, 3, 4), Nawazuddin Siddiqui, Tannishtha Chatterjee, Deepti Naval, Priyanka Bose, Divian Ladwa.
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ArgumentoSaroo Brierley es un niño que con tan sólo cinco años se perdió en las calles de Calcuta, a miles de kilómetros de casa. 
Tras un largo viaje acabó siendo adoptado por una pareja australiana. Veinticinco años después, con la única ayuda de Google Earth, Saroo intentará encontrar a su familia biológica.
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Mi comentarioMuy bonita película, verdadero drama que aconteció realmente, y que logra conmovernos con un final intensamente melodramático, que llega al corazón del espectador más frío.
Eso sí, tiene dos partes algo diferenciadas. La primera, antes de que el protagonista llegue a Australia, es excelente, con pocos diálogos pero un ejercicio fílmico de primera, con fuerza  y verdad en sus impactantes imágenes.




Luego, en la segunda, tenemos más drama, más intimismo también pero más convencionalidad también.
Sin embargo, en esta parte tenemos a dos intérpretes que están magníficos: Dev Patel, en su dolorido, perdido y nada feliz personaje, y su segunda madre, una Nicole Kidman emotiva, desgarradora, que en la escena del diálogo con su hijo emociona y conmueve.
El final, repito, hace llorar pero no porque sea excesivo, sino por la fuerza de la historia y por haberla sabido su realizador llevar con honestidad, convicción y de forma muy amena.
Gusta mucho.

AMAZONAS NEGRAS (The Adventures of Hajji Baba) (USA, 1954) Aventuras







Director: Don Weis (1)
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Intérpretes PrincipalesJohn Derek (1), Elaine Stewart, Thomas Gomez, Amanda Blake (1), Paul Picerni (123, 4), Nat 'King' Cole, Claude Rains (1), Donald Randolph (1), Percy Helton (1, 2), Charles Heard.
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ArgumentoLa hija de un Califa en un reino de Asia, se empeña en casarse contra la voluntad de su padre con un pretendiente que goza de mala reputación. 
Para evitar el aceptar por esposo al que su padre ha elegido, se fuga del Palacio con el fin de reunirse con aquel que su fantasía y capricho ha adornado de altos dones. 
En el camino encuentra a un joven barbero, ansioso de riquezas y buena situación, que la ayuda a evadir la patrulla enviada por el Califa para buscarla. 
Se internan en el desierto donde se ven envueltos en continuas aventuras, entre ellas encontrarse con las turcomanas, mujeres escapadas de los harenes y convertidas en salteadoras de caminos). 
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Mi comentarioMediocre film de aventuras, como casi siempre ocurría en la filmografía de Don Weis (no sé si con una S o con dos pues en unos sitios aparece escrito con una y en otras con dos...).
Aquí lo único destacable es la preciosa fotografía a todo color en Cinemascope a cargo de Harold Lipstein, y la belleza de Elaine Stewart (las demás féminas, bastantes, que aparecen en la cinta no son moco de pavo).
Por lo demás la irregularidad es la particularidad más señalada, con un comienzo prometedor y la escena de la primera batalla entre las amazonas negras y sus oponentes, rodada con fuerza y demostrando la habilidad sobre el caballo de las extras.


Por lo demás, bastante diálogo, tópicos por doquier, y una interpretaciones normalitas, gracias a un bastante imperfecto guión de Richard Collins, que adapta la novela de James Justinian Morier.
En cuanto a la canción del film, interpretada por el insigne y siempre recordado Nat "King" Cole, la verdad es que acaba por rallar un poco dado que se repite unas cuantas veces, no entera pero sí su "Hajii Baba, Hajii Baba, Hajii Baba..." y así un buen montón de veces).
Mucha arena, no demasiada acción y discreción en líneas generales para una cinta de aventuras que no molesta pero tampoco aporta absolutamente nada al bonito género.

sábado, febrero 18, 2017

GRAN MURALLA, LA (The Great Wall) (China, 2016) Aventura, Fantástico, Ciencia Ficción







Director: Zhang Yimou (1)
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Intérpretes PrincipalesMatt Damon (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13), Pedro Pascal (1), Willem Dafoe  (1234567, 8), Andy Lau (1), Jing Tian, Zhang Hanyu, Eddie Peng, Lu Han, Kenny Lin, Ryan Zheng, Cheney Chen, Huang Xuan, Karry Wang, Vicky Yu, Liu Qiong.
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ArgumentoChina, siglo XV. Un mercenario inglés  y otro español son testigos del misterio que rodea a la construcción de la Gran Muralla China; ambos descubrirán que no se construyó para mantener alejados a los mongoles, sino para algo más peligroso: la mítica muralla ha sido edificada para detener la llegada de monstruos devoradores de carne humana.
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Mi comentario: Entretenido pero en gran  medida decepcionante film que combina aventuras con cine fantástico/ciencia ficción, de forma amena en líneas generales pero repetitiva e impersonal, a pesar de que su realizador sea nada más y nada menos que Zhang Yimou, un verdadero innovador en el cine chino y mundial por excelencia. Pero aquí parte de un mediocre guión a cargo de tres personas, que adaptan una historia de otras tres. Así dificilmente podría salir algo coherente, sobrio y bien estructurado.



Tiene, eso sí, varias escenas bien conseguidas, como la larga batalla inicial, realmente impresionante, y planos técnicos excelentemente filmados, como la gran panorámica inicial, donde vemos los preparativos para dicho ataque antes referido.
A partir de ahí, todo es más de lo mismo, sin aburrir, pero sin tener nada personal y recordable más allá de su inmediata visión.
En resumen, que pasas el rato, pero te deja bastante frío.

LEYENDA DEL LOBO DE MAR, LA (Il lupo dei mari) (Italia, 1975) Aventuras








Director: Giuseppe Vari (1)
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Intérpretes PrincipalesChuck Connors (1), Giuseppe Pambieri, Barbara Bach (1), Rik Battaglia (1, 2, 3, 4), Pino Ferrara (1), Luciano Pigozzi (1), Lars Bloch, Maurice Poli, Nello Pazzafini (1, 2, 3, 4), Renato Baldini (1, 2, 3, 4), Mimmo Di Costanzo, Paolo Magalotti (1).
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ArgumentoCuando el navío en el que viajan Humphrey Van Weyden y Maud Brewster se hunde, son rescatados por otro barco. 
Sin embargo, nada va a ser fácil, el capitán Wolf Larsen fuerza a Humphrey a trabajar como grumete y a Maud a otras tareas.
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Mi comentarioMediocre adaptación de la novela de Jack London, autor muy llevado al cine con estimables resultados cuando el Hollywood dorado y no tanto bastantes años después, como es el caso.
Aquí, supongo que por falta de mayor presupuesto, todo queda apagado, sin chispa ni mordiente necesario para tener fuerza dramática, emoción, verdadera vida.



Chuck Connors la verdad es que se esfuerza y es lo mejor del film, por lo demás poca cosa, aunque se puede citar como meritoria la música de los hermanos De Angelis, bastante bonita, pero siempre la misma melodía, llegando a cansar al final, sobre todo porque la oímos en muchas escenas, por cierto bien diferentes. Es decir, que sea durante una enorme tormenta o cuando intentan cazar a una ballena o incluso en algún momento semi-íntimo, la banda sonora es la misma. En fin...
Una cinta vulgar, que se puede ver, pero que no tiene nada destacable, cayendo al olvido más absoluto. Ni siquiera la presencia de la bella Barbara Bach eleva el poco interés del conjunto.


viernes, febrero 17, 2017

MANCHESTER FRENTE AL MAR (Manchester by the Sea) (USA, 2016) Drama






DirectorKenneth Lonergan
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Intérpretes PrincipalesCasey Affleck (1, 2, 3), Michelle Williams (1, 2), Kyle Chandler (1, 2, 3, 4, 5), Lucas Hedges, Tate Donovan, Erica McDermott, Matthew Broderick, Gretchen Mol, Kara Hayward, Susan Pourfar, Christian J. Mallen, Frankie Imbergamo, Shawn Fitzgibbon, Richard Donelly, Mark Burzenski, Mary Mallen.
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ArgumentoLee Chandler es un solitario encargado de mantenimiento de edificios de Boston que se ve obligado a regresar a su pequeño pueblo natal tras enterarse de que su hermano Joe ha fallecido. 
Allí se encuentra con su sobrino de 16 años, del que tendrá que hacerse cargo. 
De pronto, Lee se verá obligado a enfrentarse a un pasado trágico que le llevó a separarse de su esposa Randi y de la comunidad en la que nació y creció. 
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Mi comentarioBuen film dramático estadounidense, nominado a seis Óscars, entre ellos a la mejor interpretación masculina, un Casey Affleck muy bien dirigido, con dolor intensísimo interno casi siempre contenido, aunque  cuando aflora lo hace de forma violenta.




Una cinta que cuenta con un ritmo tranquilo, reposado, pero en todo momento es interesante y amena, aunque tenga cosas que a mi particularmente no me terminan de convencer. Digamos, para entendernos, que la considero muy yanki, esto es, con situaciones y actuaciones de diversos personajes que no cuadran con lo que yo entiendo con llevar una pena en el alma que no te deja respirar, que te imposibilita para la interrelación humana, que no te deja vivir no ya feliz, sino mínimamente tranquilo, estable y sociable.
Pero esto son cuestiones subjetivas que no merman la excelencia del producto final, que si bien a quien esto escribe no le llegó a emocionar, sí que contiene muy estimables y desgarradoras escenas como la de la comisaría. También, por su intimismo, por su delicadeza a la par que dureza y franqueza, la corta ¿conversación? entre el protagonista y su ex-esposa.




Kenneth Lonergan dirige con cierto distanciamiento a sus intérpretes, manteniendo una honestidad total en su planteamiento, aunque con algunos hechos para mi gusto algo discutibles, como la utilización de la música clásica. Preciosa, inmensa (principalmente de Haendel (La Sinfonía Pastoral)), pero que creo no acaba de casar convenientemente con el argumento. Pero eso es decisión del realizador y yo sólo lo comento, sin más.
Recomendable, aunque no sea la alegría de la huerta por su evidente tristeza tanto en la forma como en el fondo.

URSUS EN EL VALLE DE LOS LEONES (Ursus nella valle dei leoni - Maciste dans la vallée des lions) (Italia, 1961) Péplum, Aventuras








DirectorCarlo Ludovico Bragaglia (1, 2)
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Intérpretes PrincipalesEd Fury (1, 2), Moira Orfei (1, 2, 3), Alberto Lupo (1), Giacomo Furia, María Luisa Merlo, Michele Malaspina, Mariangela Giordano, Gérard Herter (1, 2), Orlando Orfei, Giancarlo Maestri.
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ArgumentoUrsus, hijo del rey,  tras ser este asesinado por un malvado, es llevado por su caballo desbocado a un valle lleno de leones. 
Años más tarde  Ursus, convertido en un hombre muy fuerte y musculoso, regresa para vengarse del usurpador.
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Mi comentarioMediocre film de aventuras, cercanas al péplum, con uno de los súperhéroes de mi infancia y primera parte de mi adolescencia: Ursus. Este, junto a Goliath, Maciste (de hecho, en el título italiano lleva el nombre de Maciste, no de Ursus), Hércules, y algún otro, me acompañaron en aquellos años donde descubrí el cine como mi mayor afición. Películas que entonces nos parecían la leche y ahora, viéndolas por televisión, comprobamos que la mayoría de ellas eran francamente flojas, como en esta ocasión. Pero bueno, no ayudaban a ser felices, a pasar hora y media la mar de entretenidos.




En esta ocasión el entretenimiento va y viene. En líneas generales es roma, poco imaginativa, con tópicos por doquier, interpretaciones flojas, salvo la de Alberto Lupo como el malvado. Aunque agradable es la presencia de una jovencísima María Luisa Merlo. Y es que todas las féminas que salen en la peli son guapísimas y de muy buen ver, aunque recatadamente vestidas.
Tan sólo tiene un momento logrado, cual es la lucha entre Ursus y unas cuantas hienas. Por lo demás, poquita cosa.
Se ve con algo de desgana y se olvida de la misma. Sin más.

jueves, febrero 16, 2017

ESTRELLAS DE MI CORONA (Stars in my Crown) (USA, 1950) Vida normal, melodrama, costumbrista, western







DirectorJacques Tourneur
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Intérpretes PrincipalesJoel McCrea (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10), Dean Stockwell, Alan Hale (1, 2), Ellen Drew (1, 2), Lewis Stone (1), James Mitchell (1), Amanda Blake, Ed Begley (1), Connie Gilchrist (1), Charles Kemper (1), James Arness (1, 2, 3, 4), Arthur Hunnicut (1, 2, 3), Victor Kilian (1, 2), Frank Mills (1, 2).
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ArgumentoUn veterano de guerra civil llamado Josiah Grey llega a una pequeña ciudad del sur de los Estados Unidos para ejercer su ministerio como pastor religioso. 
Grey tiene una familia y muchos amigos, pero pronto encuentra la fricción con algunos de sus feligreses. En seguida se crea una disputa entre su ministerio y el del joven doctor del lugar, que busca el tratamiento científico para curar a sus pacientes. 
La aparición del Ku-Klux Klan y una epidemia de fiebres tifoideas soliviantarán los ánimos de la población...
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Mi opiniónExcelente film magistralmente dirigido por ese buen realizador que siempre fue: Jacques Tourneur.
Argumentalmente sorprendente puesto que al comienzo parece que será un western, deriva rápidamente al género costumbrista, al de la vida normal de una comunidad, en una época donde había que luchar para subsistir y la nación se estaba formando, en todos los sentidos.



Parte de la novela de Joe David Brown, y el guión de este mismo junto a Margareth Fitts, logra que, primero, entretenga muchísimo, y después que nos emocione, nos haga vibrar, con escenas antológicas como la del Ku Kux Klan, con el intento de ahorcamiento de un vecino de raza negra. Esta larga escena creo que debería estar en los anales del séptimo arte por su honda humanidad. El final, asimismo, simplemente perfecto, dejando una amplia sonrisa en el espectador.
A mi modo de ver una pequeña maravilla, que seguro que gustó, si es que la vio, claro, al gran John Ford, cuyos muchos personajes se parecen a los de este memorable y reivindicable film, cuya visión recomiendo vivamente.

miércoles, febrero 15, 2017

PISCINA: UN GRITO BAJO EL AGUA, LA (Swimming Pool - Der Tod feiert mit) (Alemania, 2001) Psycho Killer







DirectorBoris von Sychowski
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Intérpretes PrincipalesKristen Miller, Elena Uhlig, Thorsten Grasshoff, John Hopkins, Isla Fisher (12, 3)  Jason Liggett, Jonah Lotan, Cordelia Bugeja, James McAvoy (1234567, 8).
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ArgumentoEl curso ha terminado y comienza la verdadera vida. 
Pero antes de que los doce amigos del Instituto Internacional de Praga se separen, van a llevar a cabo la mejor fiesta de sus vidas: la perspectiva de hacerla en la piscina más grande de Praga es muy atractiva, aunque es ilegal. 




Pero cuando a Gregor, líder del grupo, se le mete algo en la cabeza, los demás están de acuerdo. 
La que va a ser la noche de todas las noches rápidamente se convierte en una auténtica lucha por la supervivencia... los jóvenes se dan cuenta de que la muerte está entre los invitados. 
Un misterioso asesino enmascarado inicia una cacería humana por las instalaciones, y los chicos pronto llegan a la conclusión de que el criminal es, seguramente, uno de ellos.
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Mi comentarioFilm con psycho killer dando matarile a uno/as cuanto/as jóvenes, rico/as y guapo/as para más señas.




Un slasher, como se dice ahora, que es bastante mejor que muchos de sus congéneres y también está por debajo de otros.
No se diferencia mucho al ser alemana de las de made in USA, pero tiene un empaque estimable en cuanto a fotografía se refiere. El resto de elementos es más de lo mismo, siendo su irregularidad la tónica general.
Sus primeros cincuenta minutos, más o menos, son apagados, necesarios para ir conociendo a los diversos personajes, once o doce en total, pero sin mayor enjundia.




Sin embargo, una vez que el grupo en general se da cuenta de la verdadera situación, de que hay un asesino matando a cuantos se le ponen en su camino, la cinta mejora, con algunas buenas escenas como la del conducto de ventilación.
De todas formas es mediocre en líneas generales y sólo tiene como particularidad el tener entre sus intérpretes a un jovencísimo James McAvoy, hoy famoso y francamente agradable actor.

martes, febrero 14, 2017

IRA DE AQUILES, LA (L'ira di Achille) (Italia, 1962) Péplum







Director: Mario Girolami (1, 2)
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Intérpretes PrincipalesGordon Mitchell (1, 2), Jacques Bergerac (1), Cristina Gaioni (1, 2), Gloria Milland (1, 2, 3), Piero Lulli (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9), Roberto Risso, Mario Petri (1, 2, 3, 4), Eleonora Bianchi, Nando Tamberlani (1234)
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ArgumentoDurante el décimo año de la guerra de Troya, la tensión entre Aquiles y Agamenón aumenta, dividiendo al campamento griego y aumentando la esperanza de los griegos. 
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Mi opiniónBastante irregular péplum que toma "La Iliada" de Homero como punto de partida y que, una vez vista, es evidente que la famosa película "Troya", del año 2004, la copia descaradamente, al menos argumentalmente. Varias escenas son prácticamente iguales.




Esta que nos ocupa comienza francamente mal, con una primera hora narrada de forma apagada, contradictoria, con malas interpretaciones incluso. Pero mediado el film (dura casi dos horas) la cinta se anima, los diálogos fluyen bastante literarios pero con fuerza y convicción e incluso las interpretaciones, sobre todo las de las féminas, suben la calidad del film, habiendo escenas de acción, batallas a campo abierto, bastante espectaculares. Así, el entretenimiento sube y el film acaba gustando y convenciendo... quizás solo a medias, pero al menos no decepcionando. 




Es un buen ejemplo del cine "de romanos" (aunque aquí los protagonistas son griegos) que se hacía en los años sesenta, principalmente en Italia, con bastantes medios y un sentido del espectáculo positivo.
Le falla el guión, errático, con picos de interés y calidad, pero en líneas generales es evidente que va de menos a más.
En conjunto está bien.